Building Trusted, Secure and Ethical Digital Environment for Malaysian SMEs / Membangun Persekitaran Digital yang Dipercayai, Selamat dan Beretika untuk PKS Malaysia

Scroll down for Malay version / Skrol ke bawah untuk versi Bahasa Malaysia

The Malaysia Digital Economy Blueprint (MyDIGITAL) specifically sets out to map the importance of cybersecurity, listing it under one of the six main thrusts of the blueprint; to build trusted, secure and ethical digital environment. Cybersecurity sets the foundation from which businesses and enterprises can operate and grow in a safe and secure digital environment.

New working arrangement in the new norm, i.e. working from home, has also contributed to the surge in cyberattacks. Most SMEs utilise a “Bring Your Own Device” (BYOD) approach, which significantly exposes valuable data and information to cyberattacks and various malicious forms of intrusion. SMEs bear a brunt of these attacks. 

In 2020, Malaysia recorded 6,512 cybersecurity incidents. In the period between January to May 2021, the number of incidents recorded stood at 4,615, representing an almost one-fold increase in threats and incidents comparatively. Cybercrimes have also shown an upward trend. According to the  Royal Malaysian Police statistics, in 2019, the number of cybercrimes reported was 11,875 cases, with RM498 million in terms of losses. Last year, the number of cases increased to 14,229, with total losses of RM413 million. In the first quarter of this year, the number of cases reported was 4,327 and the losses involved were RM 77 million.

As the world grapples with the effects brought about by the pandemic, malicious attacks and serious data breaches are also increasing at an alarming rate, compounding the situation and putting into sharp focus the criticality of having a robust cybersecurity system in place. According to Deloitte, unseen (previously undocumented) malware or methods employed by hackers and cyber attackers have risen 30 percent during the pandemic as opposed to 20 percent pre-pandemic.

SMEs contribute a large percentage to our overall GDP, 38.9 percent in 2019 while the digital economy contributed 19.1 percent in the same period. Thus it is imperative that we must ensure that the appropriate safeguards are in place. Cybersecurity adoption for SMEs and as a whole, is no longer an option but a necessity.

To put it in numbers:

  • 84 percent of SMEs in Malaysia have been compromised in one way or another by cyber threat incidents.
  • 76 percent SMEs have suffered more than one attack.

Cognizant of this situation, the Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC), the nation’s lead agency in digital transformation, in collaboration with the National Cyber Security Agency (NACSA) and SME Corporation Malaysia (SME Corp) have set out to develop and implement the MATRIX Cybersecurity for SMEs (MATRIX). This programme, launched on 28 June 2021 by Deputy Prime Minister, Senior Minister for Security and Minister of Defence YB Dato’ Seri Ismail Sabri bin Yaakob during Cyber Defence & Security Exhibition And Conference (CYDES) 2021, aims to boost cybersecurity adoption and implementation amongst SMEs from all sectors in Malaysia. 

MATRIX is the first-of-its-kind in Malaysia and the region as it is designed specifically to facilitate acceleration of SME cybersecurity adoption. This collaborative programme between MDEC, NACSA, SME Corp and Malaysia’s cybersecurity industry partners is a customised programme that is designed to fit with the DNA of SMEs. MATRIX will bridge the gap in cybersecurity adoption and as a result, ensures that businesses can continue to operate in a mitigated and safer environment.

Echoing the importance of this initiative, NACSA, the national lead agency for cybersecurity, via its Chief Executive, Ir. Md Shah Nuri Md Zain, said, “The MATRIX programme is established to address current cybersecurity challenges faced by the SMEs. MATRIX will be supporting one of its five strategic pillars and protecting SME businesses which is the foundation of national economy and future economy. With the vast growing digital economy, cyberattacks will multiply with higher business impact. SMEs will be the biggest target due to the preparedness with lack of resources and expertise to manage cybersecurity operation. MATRIX can definitely manage those challenges and it will be a sustainable approach as digital adoption will be a journey.” 

A robust cybersecurity system will integrate the virtual and physical spaces securely, resulting in a balanced economic advancement which resonates with our vision of Malaysia 5.0, a nation that is deeply integrated with technology, providing equitable digital opportunities to the people and businesses. It is also in line with Malaysia’s National Cybersecurity Strategy.

The MATRIX programme will also accelerate the journey of digital transformation and enhance the cybersecurity experience through two key value propositions:

  • Simple – Easy to adopt and cost-effective with minimum supervision
  • Smarter – Visibility by staying ahead of threats and scalable with business

The MATRIX programme has also taken into consideration the challenges faced by SMEs when it comes to adoption of cybersecurity measures i.e. lack of funds and resources, limited access to expertise and tools, and the complexity of deployment and operation. It sets out to  assists SMEs end-to-end, identifying the potential gaps in cybersecurity, the priorities and offering a cost-effective measure.

MATRIX utilises a three-pronged strategy to mitigate and prevent instances of cyberattacks. First, it provides a 24-hour cybersecurity surveillance to discover and flag attacks to critical business operations. Secondly, it will provide critical asset protection, deploying the measures against attacks on servers. And thirdly, it continuously assesses the vulnerability and gaps as the threat of cyberattacks evolve.   

The rapid growth of ICT and technology sovereignty bring with it a tremendous opportunity for Malaysia’s cyber-security industry. IDC reported that cybersecurity spending for Malaysia reached RM2.6 billion (US$627 million) in 2019 and is expected to exceed RM4 billion (US$1 billion) mark by 2024. 

For the next five years, it is expected to remain robust and will see steady growth at the rate of 12.5 percent (CAGR). This is more than twice of the overall ICT spending in the country which stood at 5.7 percent for the same period.

As cybersecurity is a domain that is continuously evolving and improving, with new technologies, processes, and methods, it will continue to expand the in-flow of investments and accelerate the growth of Malaysia’s cybersecurity ecosystem. At present, the local cybersecurity industry partners that have joined the MATRIX programme include TIME dotcom Berhad, NetAssist (M) Sdn Bhd, PERNEC Technologies Sdn Bhd, DNSVault Sdn Bhd, Securemetric Technology Sdn Bhd and Tecforte Sdn Bhd.

With so much at stake, not only must we be vigilant but also have the corresponding counter-measure in place. To learn more of the MATRIX Cybersecurity for SMEs, go to:     

MDEC will also be kicking off its second edition of the highly anticipated and successful Malaysia Tech Month (MTM) on 29 July 2021. MTM is a month-long curation of electrifying digital and technology keynotes, workshops, discussion panels and business-matching sessions. It will feature distinguished group of local and international industry speakers and investors to share their expert thoughts and experiences in 4IR-driven digital economy. The MDEC Digital Adoption Ecosystems division will be curating a week-long series of events at MTM. To find out how you can participate, log on to:

Rangka Tindakan Ekonomi Digital Malaysia (MyDIGITAL) secara khusus telah memetakan kepentingan keselamatan siber apabila menyenaraikannya di  bawah salah satu daripada enam teras utama untuk membina persekitaran digital yang boleh dipercayai, selamat dan beretika. Cybersecurity menetapkan asas bagi membolehkan perniagaan pelbagai peringkat dapat beroperasi dan berkembang dalam persekitaran digital yang selamat dan terjamin.

Pengaturan kerja dalam norma baharu, iaitu bekerja dari rumah juga telah menyumbang kepada peningkatan serangan siber. Sebilangan besar Perusahaan Kecil dan Sederhana (PKS) menggunakan pendekatan “Bawa Peranti Anda Sendiri”  sekaligus mendedahkan data dan maklumat penting kepada serangan siber yang berbahaya. PKS menghadapi serangan ini.

Pada tahun lepas, Malaysia mencatatkan 6,512 insiden keselamatan siber. Bagi tempoh Januari hingga Mei 2021 pula, jumlah kes yang dilaporkan adalah sebanyak 4,615 sekaligus menunjukkan peningkatan hampir satu kali ganda. Jenayah siber juga mengalami trend yang meningkat apabila statistik Polis Diraja Malaysia (PDRM) pada 2019 mendedahkan jumlah kes yang dilaporkan adalah 11,875 dengan kerugian berjumlah RM498 juta. Tahun lalu, ia melonjak kepada 14,229 serta membabitkan kerugian RM413 juta. Pada suku pertama tahun ini, jumlah kes yang dilaporkan adalah 4,327 dan kerugian yang dicatatkan sebanyak RM77 juta.

Ketika dunia masih bergelut dengan kesan pandemik COVID-19, serangan siber dan pelanggaran data yang serius juga turut membimbangkan. Ini menimbulkan pelbagai persoalan dan kritikan serta mewujudkan gesaan untuk memiliki sistem keselamatan siber yang kukuh. Menurut Deloitte, malware atau kaedah yang tidak dapat dilihat yang digunakan oleh penggodam telah meningkat 30 peratus semasa wabak berbanding 20 peratus sebelumnya.

PKS memberi sumbangan yang besar kepada Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK) negara iaitu sebanyak 38.9 peratus pada 2019 sementara ekonomi digital menyumbang 19.1 peratus bagi tempoh sama. Sehubungan itu, kita perlu memiliki ‘sistem perlindungan sewajarnya’ supaya PKS dan sektor ekonomi digital dapat terus beroperasi di sebalik ancaman keselamatan siber. Penerapan keselamatan siber untuk keseluruhan PKS bukan lagi pilihan tetapi kini telah menjadi keperluan.

Berikut merupakan fakta bernombor.

  • 84 peratus PKS di Malaysia pernah terlibat sekurang -kurangnya satu serangan siber atau insiden ancaman siber.
  • 76 peratus PKS mengalami lebih dari satu serangan.

Menyedari situasi ini, Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC) sebagai agensi utama peneraju transformasi ekonomi digital negara, bekerjasama dengan Agensi Keselamatan Siber Negara (NASCA) dan SME Corporation Malaysia (SME Corp) untuk mengembangkan dan melaksanakan MATRIX Keselamatan Siber Untuk PKS (MATRIX). Program ini telah dilancarkan pada 28 Jun lalu oleh YAB Timbalan Perdana Menteri, Dato’ Seri Ismail Sabri Yaakob yang ketika itu Menteri Kanan Pertahanan (Keselamatan) semasa Pameran dan Persidangan Keselamatan Siber & Keselamatan (CYDES) 2021. Ia bertujuan untuk meningkatkan penerapan dan pelaksanaan keselamatan siber di kalangan PKS tempatan membabitkan semua sektor.

MATRIX yang pertama di Malaysia dan rantau ini dirancang untuk memudahkan dan mempercepatkan penggunaan keselamatan siber di kalangan PKS. Kerjasama dengan rakan industri keselamatan siber tempatan ini dirancang supaya sesuai dengan cara operasi PKS. MATRIX akan merapatkan jurang penggunaan sistem keselamatan siber dan dan hasil yang dijangkakan ialah perniagaan dapat terus beroperasi dalam persekitaran yang lebih selamat.

Menyuarakan betapa pentingnya inisiatif ini, Ketua Eksekutif NASCA, Ir. Md Shah Nuri Md Zain mengatakan, “Program MATRIX dibentuk untuk menangani cabaran keselamatan siber yang dihadapi oleh PKS dan mikro.  MATRIX akan menyokong salah satu daripada lima tonggak strategiknya bagi melindungi perniagaan PKS dan mikro yang menjadi asas ekonomi negara dan ekonomi masa depan. Berikutan ekonomi digital yang berkembang pesat, serangan siber akan turut meningkat berlipat kali ganda serta berupaya memberi kesan yang lebih buruk kepada perniagaan. PKS menjadi sasaran utama kerana kekurangan sumber dan kepakaran untuk menguruskan operasi keselamatan siber. MATRIX dapat menangani cabaran ini dan ia akan menjadi pendekatan yang berterusan kerana penggunaan digital akan menjadi sebahagian daripada perjalanan ini”.

Sistem keselamatan siber yang mantap akan berupaya mengintegrasikan ruang maya dan fizikal dengan selamat serta mampu menghasilkan kemajuan ekonomi yang seimbang dan sesuai dengan visi MDEC tentang Malaysia 5.0, iaitu sebuah negara yang sangat terintegrasi dengan teknologi, memberikan peluang digital yang adil kepada rakyat dan perniagaan. Ini juga sejajar dengan Strategi Keselamatan Siber  Kebangsaan.

Program MATRIX juga akan mempercepat perjalanan transformasi digital dan meningkatkan pengalaman keselamatan siber melalui dua cadangan utama yang iaitu;

  • Sederhana  – Mudah digunakan dan menjimatkan kos dengan pengawasan minimum
  • Lebih maju  – Mampu kenalpasti dan mematahkan ancaman dan sesuai dengan perniagaan

Program MATRIX juga telah mengambil kira  pelbagai kesukaran yang dihadapi oleh PKS dan mikro dalam menerapkan langkah-langkah keselamatan siber seperti kekurangan dana dan sumber serta akses terbatas terhadap kepakaran dan peralatan selain kerumitan penggunaan dan operasi. Sehubungan itu, program ini ditetapkan untuk membantu PKS dan mikro bermula dari peringkat awal hingga akhir serta mengenal pasti jurang dalam keselamatan siber, keutamaan dan menawarkan penyelesaian yang menjimatkan.

MATRIX menggunakan strategi serampang tiga mata untuk mengurangkan dan mencegah kejadian serangan siber. Pertama, ia menyediakan pengawasan keselamatan siber 24 jam terhadap serangan operasi perniagaan yang kritikal. Kedua, ia akan memberikan perlindungan kepada aset kritikal serta menerapkan langkah-langkah yang perlu diambil terhadap serangan. Dan ketiga, ia mampu menilai masalah.

Pertumbuhan pesat sektor ICT dan teknologi membawa peluang luar biasa bagi industri keselamatan siber Malaysia. International Data Corporation (IDC) melaporkan bahawa perbelanjaan keselamatan siber  Malaysia mencapai RM2.6 bilion (AS $ 627 juta) pada 2019 dan dijangka melebihi RM4 bilion (AS $ 1 bilion) pada tahun 2024.

Bagi tempoh lima tahun akan datang, ia dijangka akan terus kukuh dengan jangkaan kadar pertumbuhan tahunan dikompaun (CAGR) stabil iaitu  sebanyak 12.5 peratus (CAGR). Ini melebihi dua kali daripada perbelanjaan ICT keseluruhan negara ini yang berjumlah 5.7 peratus untuk tempoh yang sama.

Oleh kerana keselamatan siber adalah domain yang akan terus berkembang dengan teknologi, proses dan kaedah baharu, ia akan terus memperluaskan aliran pelaburan serta mempercepat pertumbuhan ekosistem keselamatan siber Malaysia. Pada masa ini, rakan industri keselamatan siber tempatan yang telah menyertai program MATRIX termasuk TIME dotcom Berhad, NetAssist (M) Sdn Bhd, PERNEC Technologies Sdn Bhd, DNSVault Sdn Bhd, Securemetric Technology Sdn Bhd dan Tecforte Sdn Bhd.

Dengan begitu banyak yang ditawarkan, kita bukan hanya perlu berwaspada tetapi juga memiliki tindakan balas yang sesuai. Untuk mengetahui lebih lanjut mengenai MATRIX Cybersecurity untuk PKS, layari

MDEC juga akan memulakan edisi kedua Bulan Teknologi Malaysia (MTM) pada 29 Julai 2021. MTM merupakan acara selama sebulan untuk mengetengahkan ucaptama digital, teknologi, bengkel, panel perbincangan dan sesi padanan perniagaan. Ia akan menampilkan kumpulan penceramah yang terdiri daripada pelabur industri tempatan dan antarabangsa yang terkenal untuk berkongsi pemikiran dan kepakaran mereka dalam ekonomi digital yang didorong oleh Revolusi Perindustrian 4.0 (4IR).  Bahagian Penerimagunaan Ekosistem Digital MDEC akan menguruskan beberapa siri acara selama seminggu di MTM. Untuk mengetahui bagaimana anda boleh mengambil bahagian, sila layari :

#100 Go Digital bantu lebarkan perniagaan sate pulau ke ibu kota

Terragrill, jenama sate popular di Pulau Langkawi kini semakin melebarkan operasi dengan membuka kedai sejuk beku pertamanya di ibu kota.

Pemiliknya, Zainah Abd Manaf yang juga alumni program 100 Go Digital anjuran Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC) berkata, beliau teruja kerana impian untuk melihat jenama berkenaan ‘belayar’  keluar dari Langkawi berjaya direalisasikan walaupun negara masih berdepan suasana tidak menentu akibat pandemik COVID-19 dan Perintah Kawalan Pergerakan Bersyarat (PKPB) yang berlarutan.

Katanya, setelah membuat kajian, syarikat itu membuat pelaburan sebanyak RM50,000 untuk membuka kedai berkenaan yang terletak di tingkat atas Pasar Taman Tun Dr. Ismail yang disifatkan sebagai lokasi strategik.

“Walaupun baharu beroperasi pada awal bulan ini, saya bersyukur kerana kami berjaya menjual sebanyak satu tan sate ayam, daging dan kambing dengan hasil jualan sekitar RM20,000. Saya jangkakan dalam tempoh dua minggu berikutnya, sebanyak satu tan lagi stok akan terjual,” katanya di sini hari ini.

Ditanya mengenai langkah berani untuk membuka kedai ketika ini, Zainah,43, berkata, Terragrill perlu tampil dengan strategi digital baharu untuk memastikan kelangsungan perniagaan.

“Hasil jualan di Langkawi bergantung kepada permintaan daripada hotel namun disebabkan oleh Perintah Kawalan Pergerakan (PKP) dan disambung pula dengan PKPB, terdapat hotel yang menutup operasi manakala hotel yang masih bertahan telah mengurangkan pembelian.

“Sebelum ini, Terragrill turut menghantar produk ke Kuala Lumpur dan Selangor. Oleh itu, langkah membuka kedai sejuk beku di sini bertujuan untuk memenuhi permintaan pelanggan di Lembah Klang dan memastikan syarikat terus menjana pendapatan,” katanya.

Mengulas lanjut, Zainah berkata, pelaburan yang dibuat membabitkan kos sewa kedai, pembelian peti sejuk beku besar, menggaji dua orang pekerja baharu dan membuat pemasaran digital.

“Bagi memastikan sate yang dijual kepada pelanggan berada dalam keadaan segar, saya memastikan penghantaran stok dari kilang di Langkawi dilakukan pada setiap minggu,” katanya.

Jenama Terragrill merupakan antara 100 usahawan di Langkawi yang menyertai Program 100 Go Digital.

Menerusi penglibatannya, Zainah berpeluang meluaskan perniagaannya ke ‘wilayah baharu’ sekaligus mengurangkan kerugian yang ditanggung akibat pandemik COVID-19 yang memberi kesan kepada sektor pelancongan di Langkawi.

Sementara itu, Ketua Pegawai Pegawai Perniagaan Digital MDEC, Aiza Azreen Ahmad berkata, agensi berkenaan sentiasa menggalakan usahawan tempatan bergerak ke arah pendigitalan supaya terus berdaya saing, lestari dan mampu bertahan dan berkembang ketika pandemik global.

“MDEC telah melancarkan program 100 Go Digital Coaching yang menggabungkan pelbagai komponen secara hands-on dalam memimpin peserta untuk memastikan mereka mencapai prestasi baik dalam perniagaan. Kisah usahawan seperti pemilik Terragrill ini yang menggunakan pendekatan digital dalam perniagaannya telah menunjukkan hasil dalam tempoh singkat dan meluaskan perniagaan di kawasan baharu.  Ia selaras dengan matlamat MDEC yang memberi tumpuan terhadap empat teras DIGITAL iaitu Kemahiran Baharu (New skills), Penerimaan (Adoption), Pengganggu (Disruptors) dan Pelaburan (Investments). Ini membentuk asas kepada kempen jenama digital NADI MDEC yang memacu program-program terasnya untuk rakyat, perniagaan dan para pelabur.

 Jenama Terragrill yang merupakan  peserta 100 Go Digital telah menguruskan teras Pengganggu (Disruptors) apabila membawa operasi perniagaannya ke kawasan baharu selepas Pulau Langkawi terjejas akibat sekatan pergerakan. Ini membuktikan bahawa kemahiran digital dapat membantu perniagaan untuk terus beroperasi di sebalik kekangan yang dihadapi. Inilah tujuan MDEC melaksanakan inisiatif untuk membimbing perniagaan tempatan bergerak ke arah pendigitalan bagi memastikan perniagaan terus bertahan dan berkembang,”katanya.

Pada masa hadapan, MDEC menerusi kepelbagai inisiatif mahu membimbing lebih banyak perniagaan tempatan mengembangkan operasi berteraskan teknologi terkini. Usaha ini selaras dengan Rangka Tindakan Ekonomi Digital Malaysia (MyDIGITAL) yang bertujuan untuk menyokong kira -kira 875 000 Perusahaan Kecil dan Sederhana (PKS) dan usahawan mikro ke platform digital menjelang 2025.

Mengenai 100 Go Digital, inisiatif ini menyasarkan untuk menyokong sektor perniagaan runcit, syarikat makanan dan minuman (F&B) logistik dan perkhidmatan profesional. Para jurulatih yang terlibat dengan program ini pula mempunyai rekod prestasi cemerlang dari lapan syarikat yang kukuh iaitu AutoCount, Deepsky, Estream Software, iBizzCloud, Innergia Labs, Locus-T, Million Software dan Smart-Acc Solutions. Senarai ini merupakan kumpulan pelatih digital pertama dengan lebih banyak para jurulatih yang akan ditambahkan pada masa terdekat.

Selain dari sesi latihan, syarikat-syarikat ini juga akan menyediakan bahan latihan dalam talian dan pasukan sokongan program yang berdedikasi.

Untuk mengetahui lebih lanjut dan mendaftar ke 100 Go Digital Coaching, sila kunjungi: .

Bercerita lanjut mengenai manfaat menyertai program itu, Zainah menjelaskan dia kini turut mengaplikasikan sistem pembayaran tanpa tunai di kafenya di Pekan Kuah, Langkawi bagi kemudahan pelanggan.

Katanya pelbagai manfaat diperolehi selepas melaksanakan langkah berkenaan termasuklah tunai harian mudah diuruskan, kurang masalah shortage selain menjimatkan masa kerana tidak perlu ke bank setiap hari untuk memasukkan duit.

Mengulas lanjut mengenai produk yang dijualnya di kedai sejuk beku, Zainah berkata, setiap satu kotak mengandungi 25 cucuk sate dengan harga bermula RM25 (ayam), RM29 (daging) dan RM37 bagi kambing yang didatangkan bersama sekotak kuah kacang seberat 200 gram.

“Memandangkan kedai di sini baru beroperasi, saya turut melantik sebuah agensi digital untuk melakukan kerja -kerja promosi dalam talian bagi menarik lebih ramai pelanggan. Pada masa sama, Terragrill turut mengemaskini platform media sosial dan laman web kami iaitu ,” katanya.

Sementara itu, Pengarah Bahagian Penerimagunaan Digital Perniagaan MDEC, Muhundhan Kamarapullai berkata, dalam situasi luar biasa yang dihadapi ketika ini, MDEC berpendapat PKS perlu terus diperkasa menerusi pendigitalan bagi memastikan kelangsungan perniagaan.

“Menerusi 100 Go Digital , setakat ini lebih 10,000  ribu PKS telah mendapat manfaat menerusi lebih 50 sesi yang telah dianjur MDEC dan rakan industri. Sidang Kemuncak PKS Dalam Talian yang dianjurkan secara maya di bawah inisiatif ini turut dipilih menerima Anugerah Emas Kategori  Acara Dalam Talian pada Anugerah Kecemerlangan Pemasaran 2020. Kesemua inisiatif dan pencapaian MDEC ini adalah untuk memastikan rakyat dan perniagaan mendapat manfaat daripada ekonomi digital yang berkembang pesat di samping berusaha mencapai cita-cita negara menjadi Nadi Digital ASEAN,” katanya.

Pada akhir temubual, Zainah mendedahkan, satu lagi cawangan kedai sejuk beku akan dibuka pada November ini namun beliau masih tidak bersedia untuk berkongsi lokasi sebenar.

Arus Oil & Cult Creative are the winners for 1337 Ventures Alpha Startup™ Digital Accelerator 2021

The Alpha Startups Digital Accelerator 2021, organised by 1337 Ventures with the Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC) and Amanz as the main partners, has been officially concluded. The live Demo Day was held on Facebook on 22nd May 2021, seeing final pitches from the Top 11 startups and hearing some deep and challenging questions from our experienced judges/potential investors; Bikesh Lakhmichand, Founding Partner of 1337 Ventures; Yvonne Yong Chuan Yin, Head of Malaysia Digital Hubs and Corporate Innovation of MDEC; Ikhwan Nazri, CEO & Head of Creative of Amanz Media and Syed Haizam Jamalullail, Managing Director of Tuas Capital Partners.

“Alpha Startups™ started 7 years ago with Cohort 1 and now we’ve just concluded Cohort 36 where we announced 2 new startups we’re investing into and kicked off cohort 37 shortly after that. We’re excited to see such diverse participation from local startups and even Malaysians from overseas that follow our programmes live online” said Bikesh, Founding Partner of 1337 Ventures.

In this cohort, we saw an increase in female founders by 50% from last year’s intake and 50% of the cohort are working on their startups full time from ideas borne out of the MCO. Testament to what a great Top 11 is seeing some of the teams being accepted into other accelerator programmes, receiving funding and offers for funds shortly after Demo Day.

“Alpha Startups™ has shortened the path-to-discovery for promising, up-and-coming startups. Through the program as well as 1337 Ventures’ expertise, it filters startups using trusted methodologies, ensuring that participants have reached a certain degree of polish, making it easier for investors to look at quality potential investments at a glance,” said Ikhwan Nazri, CEO & Head of Creative of Amanz Media. He’s also happy to be part of this process, helping both the startup ecosystem and the investment community at large.

We would also like to congratulate the 11 teams making it to the finals, namely, Altum, Cult Creative, EjenKita, GoGerak, Hawkr, Arus Oil, OtoFacts, SparkFit, Supageneous.Asia, TrinityEco, and Usku Technologies.

“Alpha Startups™ is an effective platform for start-ups to showcase their innovative products and solutions. MDEC is proud to be a key partner of 1337 Ventures that accelerates the visibility and growth of Malaysia’s start-up ecosystem, in line with the goals of MyDIGITAL and towards positioning Malaysia as the Heart of Digital ASEAN,” says Yvonne Yong, the Head of Malaysia Digital Hubs and Corporate Innovation of MDEC. She would also like to congratulate the winners and participants.

Gopi Ganesalingam, Vice President of Tech Ecosystem and Globalisation, MDEC

“Privately-run accelerators are important in venture creation. Coupled with the government’s and MDEC’s resolve in creating a conducive ecosystem for startups in Malaysia, we are at the forefront of enabling potential disruptive tech for positive change, empowering the creation of our very own Unicorn, in line with the goals of MyDIGITAL,” said Gopi Ganesalingam, Vice President of Tech Ecosystem and Globalisation, MDEC.

The Winners

The chosen winners were Arus Oil and Cult Creative selected for their great ideas, strong founders and sound growth strategies. Our judges have commented that all 3-min pitches were delivered well and it has made judging tough to nail down the final 2 winners.

(Clockwise: Louis, Shazwan & Chai from Arus Oil)

Cult Creative

Arus Oil (MyProtech Sdn Bhd) is a used cooking oil recycling platform that offers the best purchasing rates and timely collection services for used cooking oil from individuals, households or restaurants.

Cult Creative

(L-R: Lina, Shermaine & Manisha from Cult Creative)

Cult Creative is an all-in-one professional networking and resource app for ambitious creative individuals to easily connect, upskill and find work opportunities, to make themselves future-proof.

One of the judges has also shown interest in some of the finalist startups, Haizam the Managing Director of Tuas Capital Partners commented that “Quality of each of the finalists’ 3-min pitch was very concise. This is a great group of candidates in ASDA 2021 and kudos to 1337 Ventures for organising. Us at The Hive Southeast Asia will be looking forward to getting to know more companies and perhaps investing and partnering with some as well”.

Alpha Startups™ Digital Accelerator (ASDA) is organized by 1337 Ventures & powered by Leet Academy, its education arm. Main partners include MDEC & Amanz Media. Supporting partners iTrain Asia, Amazon Web Services (AWS) and Airtable.


Scroll down for Malay version / Skrol ke bawah untuk versi Bahasa Malaysia

15 June 2021 will mark my one-year tenure as Chairman of the Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC). It has been 12 months of deliberate actions as the MDEC senior management and I embarked on our ‘Reinvent’ mission to ensure MDEC’s relevance in today’s social and economic landscape, as we lead our nation’s digital transformation and Malaysia 5.0 agenda. It is a journey towards developing a nation that is deeply integrated with technology, providing equitable digital opportunities to the people and businesses.

People are the heart of any organisation and I am truly blessed that MDEC is staffed with talents who possess not only incredible work ethics but also the wherewithal to embark on a journey of change and running the race together. The Reinvent mission has been crucial as we holistically transform ourselves to lead the nation’s digital leap into 4IR and drive high impact outcomes as envisaged in the MyDIGITAL blueprint.

We have chosen the ‘logical path’, taking us through four phases over the past twelve months. Allow me to share the journey with you.

Phase One:
Under Phase One which took place from June 2020 to September 2020, started with the big picture, where the objective was to understand the existing practices, culture and sentiments of MDEC as well as identifying the stumbling blocks that prevented MDEC from realising its full potential in implementing its mandate, and identifying factors that should be raised well above the industry’s standard. Time and effort were invested to conduct qualitative and quantitative studies to identify improvement opportunities in leading the digital economy whilst leveraging on opportunities and challenges as well as identifying the gaps that required further concrete and strategic actions to chart our future.

Stakeholder engagement was another key agenda under Phase 1 where I reached out to both MDEC’s team members as well as external parties such as government officials and foreign ambassadors as well as strategic groups within the targeted industries, gaining invaluable insights on how we can, together, place Malaysia truly as the Heart of Digital ASEAN. A total of 623 emails were received from every strata of society on suggestions to strengthen the role of MDEC and I had attended to these emails. From the myriad of interactions, one thing was clear – transformation was needed and it was needed, fast.

Together with our CEO, Surina Shukri and the Senior Leadership Team (in which the name was changed to Management Operating Council (“MOC’) in February 2021), we moved into Phase Two of the “Reinvent” mission, which commenced in September 2020, with an aim to set the foundation for transformation of MDEC, from three main aspects – People, Process and Structure of MDEC. The stage was set to clearly communicate the refreshed tone – Transformation was necessary and Changes were imminent.

In line with the overriding objective to transform and strengthen the overall governance and management model of MDEC whilst bolstering the existing culture and operations, we sought to recalibrate and broaden the Board of Directors with the appointment of industry trailblazers entrusted to guide MDEC through the complex and fluid concept of digital economy as well as appointment of experienced technocrats to our senior leadership line-up, to spearhead the management of MDEC.

The second major initiative was to conduct a holistic governance review aided by relevant professional entities, who were familiar with Governance transformation in ensuring that the impact and outcome of every initiative is clear and that public funds are properly accounted for with greater responsibility and transparency. The results of the review highlighted improvement areas in both governance and controls in key areas of MDEC that required prompt action stemming from oversight of the role of the Board, the Board Committees, Steering Committees and Special Committees established for specific purposes (such as Grant Management) to the organisation structure where issues such as over empowering certain functions leading to lack of independence and “silo mentality” amongst team members were noted, and to a certain extent, strategic decisions were not endorsed by the Board. As a result, a restructuring exercise was conducted with the establishment of five (5) distinct pillars, two (2) new dedicated Board Committees overseeing governance and technology related matters and Management Operation Council (“MOC”) to streamline the approval and reporting process whilst providing the Board with visibility on key financial and operational matters.

Phase Two:
Phase Two also saw the introduction of the Malaysia 5.0 agenda, curated based on Japan’s Society 5.0 model. Under this agenda, we sought to transform Malaysia into a nation that is deeply integrated with technology, governed by inclusive and equitable eco-vironmental principles and practices. Malaysia 5.0 will encourage growth and progress for all, enable deep integration of 4IR technologies at every level of society and seek to transform and reform the national education system to address the demands of the digital future.

Arising from the observations noted from the holistic Governance review, we realised that MDEC carried an inherent risk of the perception that the digital grant provided by Government of Malaysia was not fairly distributed to those who were really qualified and in need. The process of due diligence, independent checking, evaluation and approval had to be tightened to enhance public trust and honour the faith that is placed in MDEC. Unfortunately, there were cases where grants had been abused due to internal weakness in the evaluation and approval process, leading to a number of investigations carried out. Where necessary, the grant was immediately stopped and remediating controls were put in place to prevent similar cases from happening again in the future. Recouping measures to recover the funds were actioned upon; including reporting to the relevant authority and taking legal actions.

Phase Three:
With the gaps identified and roadmap towards improvement determined, we moved into Phase Three, in January up to March of 2021.

One of the key achievements under Phase Three was the signing of the MACC Corruption-Free Pledge by all employees of MDEC, demonstrating the organisation’s strong commitment towards a transparent and honest regime, further enhanced with the onboarding of a Certified Integrity Officer from MACC.

MDEC witnessed the first tangible improvement with the implementation of Discretionary Authority Limits (“DAL”), a total overhaul of the previous Limit of Authority (“LOA”). The DAL reset the overarching framework for approval in MDEC by clearly defining the hierarchy and reporting line, promulgating clear accountability and taking away the authority previously given to certain key designation leading to systemic control breakdown, pivoting the decision making back to fundamental body, the Board.

One of the salient features of this DAL was to ensure that there were reporting lines to the division’s Head, CEO, MOC and Board of Directors, eliminating the issue of “silos” within MDEC. To institutionalise the DAL, townhall sessions and roadshows were conducted, where the CEO and I both embarked on an internal meet-and-engage with all 467 amazing team members of MDEC to ensure they are properly briefed as well as to gather their feedback and buy-in to what we want to achieve – an agency institutionalised with the highest level of professionalism, radical transparency, integrity and performance.

The DAL was a ‘reconciliation exercise’ to ensure the Board is given due recognition in understanding, appraising and approving strategic, financial and operational activities until a period where the ‘silo mentality’ amongst the division had been institutionally abolished by the new DAL. There were mainly two main actors in the approval process, the Board or the MOC (for RM500,000 and below). Some clusters did not welcome the new DAL as they were no longer given the empowerment to solely make decisions for MDEC, or the value of their approving authority had been reduced to minimal.

Phase 4:
We are currently at Phase Four of our Reinvent mission, where now the focus is on executing our mandate to meet the objectives under MyDIGITAL, ensuring the digital economy benefits the many.

To further streamline our strategy, four key thrusts have been identified: – New skills, Adoption, Disruptors and Investments, in short, N.A.D.I. These will drive our core programmes for the Rakyat, businesses and investments such as the #SayaDigital Movement, our overarching programme on digital outreach and development for citizens and businesses in Malaysia.

Further to our positioning of Malaysia, Heart of DIGITAL ASEAN (“MHODA”), we have announced the Digital Investment Office (“DIO”) with MIDA to further streamline and land quality investments. The Prime Minister, through the National Council of Digital Economy and 4IR (“MED4IR”), recently endorsed the National eCommerce Strategic Roadmap (“NESR”) 2.0, of which MDEC has been entrusted to lead the Project Management Office with the mandate to oversee its successful implementation.

Realising and making full use of 4IR technologies are also at the forefront of our initiatives. We are beginning to see promising development of this in our pilot project in the field of Agtech via our eLadang programme. Farmers involved are already reaping up to 20 percent increase in yield quality and quantity as well as income. We have embarked on our partnership with CIMB Islamic to support the farmers to implement IoT technology and reap the fruits of digitalisation. This is a first step in our collaboration with the Ministry of Agriculture and Food Industries (MAFI) in our bid to ensure our nation’s food security and sovereignty.

The pandemic has brought changes and challenges, some opine even ruin. But as Rumi, the 13th century Persian poet said; “Where there is ruin, there is hope for a treasure.” MDEC’s digital mandate has been brought into a sharp focus as a result of the global pandemic, requiring a paradigm shift in the digital economy and organisation wide changes to support it. Whilst change is not the problem, it is the resistance to the change that is the problem. Thus, whilst MDEC acknowledges, accepts and adopts the need for this transformative journey, it is only with a fresh mindset, one that is open to experimenting, innovating and being agile while emphasising radical transparency and integrity, that the desired results can be achieved.
I am an eternal optimist and I embrace the mandate entrusted to MDEC to guide all Malaysians to the key of the treasure – digitalisation of our beloved Malaysia.

Tanggal 15 Jun 2021 menandakan genap tempoh satu tahun saya sebagai Pengerusi Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC). Masa pantas berlalu apabila sudah menjangkau 12 bulan agensi ini memulakan misi ‘Reinvent’ (Mencipta Semula) untuk memastikan kesesuaian MDEC dalam landskap sosial dan ekonomi hari ini. Seterusnya akan menjadi pendorong utama dalam memacu transformasi digital negara ke arah matlamat Malaysia 5.0. Ini merupakan perjalanan untuk mewujudkan negara yang sangat terintegrasi dengan teknologi, memberikan peluang digital yang adil kepada rakyat dan perniagaan.

Modal insan merupakan nadi utama kepada organisasi di mana sahaja dan saya sangat ‘beruntung’ kerana MDEC dibarisi oleh bakat-bakat yang tidak hanya mempunyai etika kerja yang luar biasa tetapi juga memiliki asas yang diperlukan untuk memulakan perjalanan dan perubahan. Misi ‘Mencipta Semula’ sangat penting kerana kita secara holistik mengubah diri untuk memimpin lonjakan digital negara ke arah 4IR dan mendorong hasil berimpak tinggi seperti yang dibayangkan dalam Rangka Tindakan Ekonomi Digital Malaysia (MyDIGITAL).

MDEC telah memilih ‘jalan yang logik’ untuk membawa agensi melalui empat fasa sejak setahun yang lalu. Izinkan saya berkongsi perjalanan ini dengan anda.

Fasa Satu:
Menerusi tempoh ini yang bermula dari Jun hingga September 2020, objektifnya bermula dengan gambaran yang meluas iaitu bagi memahami amalan, budaya dan sentimen sedia ada MDEC serta mengenal pasti halangan untuk merealisasikan potensi penuh yang dimiliki ketika melaksanakan mandatnya. Pada masa sama, terdapat faktor-faktor yang harus ditingkatkan melebihi standard industri juga dikenalpasti. Masa dan usaha ‘dilaburkan’ untuk melaksanakan kajian kualitatif dan kuantitatif untuk mengenal pasti peluang peningkatan dalam memimpin ekonomi digital sambil memanfaatkan peluang dan cabaran serta mengenal pasti jurang yang memerlukan tindakan konkrit dan strategi lebih lanjut untuk memacu masa depan kita.

Penglibatan pihak berkepentingan turut menjadi agenda pada fasa pertama. Saya menghubungi ahli pasukan MDEC serta pihak luar seperti pegawai kerajaan dan duta asing serta kumpulan strategik dalam industri sasaran untuk mendapatkan pandangan berharga bagaimana kita dapat bersama-sama untuk menempatkan Malaysia sebagai Nadi Digital ASEAN. Sebanyak 623 emel diterima dari setiap lapisan masyarakat mengenai cadangan untuk memperkukuhkan peranan MDEC. Menerusi perbincangan yang aktif ini, satu perkara jelas difahami iaitu transformasi diperlukan dengan cepat.

Bersama -sama dengan Ketua Pegawai Eksekutif, Surina Shukri, pasukan kepemimpinan kanan (nama kemudian diubah menjadi Majlis Operasi MDEC (MOC) pada Februari 2021), kami bergerak ke fasa kedua misi “Mencipta Semula” yang bermula pada September 2020 dengan tujuan untuk menetapkan hala tuju transformasi MDEC yang melibatkan tiga aspek utama iaitu modal insan, proses dan struktur.Langkah diatur untuk menyampaikan idea segar iaitu transformasi diperlukan dan perubahan sedang menghampiri.

Sejajar dengan objektif utama untuk mengubah dan memperkuat keseluruhan model tadbir urus dan pengurusan MDEC sambil memperkemaskan budaya dan operasi sedia ada, kami berusaha untuk memperluas Lembaga Pengarah dengan melantik pemain industri yang berkaliber untuk membimbing MDEC mengharungi ekonomi digital yang kompleks dengan lancar. Selanjutnya terdapat juga pelantikan teknokrat berpengalaman untuk barisan kepimpinan kanan agensi ini untuk menerajui pengurusan MDEC.

Inisiatif utama yang seterusnya adalah melakukan tinjauan tadbir urus holistik yang dibantu oleh entiti profesional , relevan serta berpengalaman dengan transformasi tadbir urus dalam memastikan bahawa kesan dan hasil setiap intitatif adalah jelas. Selain itu, ia bagi memastikan dana awam digunakan dengan penuh tanggungjawab dan betul bagi mencapai ketelusan yang lebih tinggi. Hasil tinjauan tersebut mencadangkan aspek yang memerlukan penambahbaikan dalam urus tadbir dan kawalan di bidang utama MDEC yang memerlukan tindakan segera . Ia meliputi pengawasan terhadap perana Lembaga Pengarah, Jawatankuasa Lembaga, Jawatankuasa Pemandu dan Jawatankuasa Khas yang ditubuhkan untuk tujuan tertentu (seperti Pengurusan Geran) kepada struktur organisasi di mana isuisu seperti pemberdayaan fungsi tertentu yang menyebabkan kurangnya kebebasan dan “mentaliti silo” di kalangan anggota pasukan diberi perhatian. Pada tahap tertentu, keputusan strategik tidak disahkan oleh Lembaga Pengarah. Akibatnya, pelaksanaan penstrukturan dilakukan dengan penubuhan lima teras yang berbeza iaitu dua Jawatankuasa Lembaga khusus untuk mengawasi perkara -perkara yang berkaitan dengan pentadbiran dan teknologi. MOC pula untuk mengawasi proses persetujuan dan laporan sementara tanggungjawab kepada Lembaga Pengarah berkaitan hal-hal kewangan dan operasi utama.

Fasa Kedua:
Fasa dua pula memperlihatkan pengenalan agenda Malaysia 5.0, berdasarkan model Japan Society 5.0. Di bawah agenda ini, MDEC berusaha untuk mengubah Malaysia menjadi sebuah negara yang sangat terintegrasi dengan teknologi, yang ditadbir oleh prinsip dan amalan eko-lingkungan yang inklusif dan adil. Malaysia 5.0 akan mendorong pertumbuhan dan kemajuan untuk semua golongan rakyat dan seterusnya memungkinkan integrasi teknologi 4IR yang mendalam di setiap lapisan masyarakat dan berusaha untuk mengubah dan mentransformasikan sistem pendidikan negara untuk memenuhi tuntutan masa depan digital.

Berdasarkan saranan tinjauan tadbir urus yang holistik, saya menyedari bahawa MDEC mempunyai risiko terhadap persepsi bahawa peruntukan digital yang diberikan oleh kerajaan tidak diagihkan secara adil kepada mereka yang benar-benar berkelayakan dan memerlukan. Oleh itu, proses pemeriksaan, penilaian dan persetujuan bebas telah diperketat untuk meningkatkan kepercayaan masyarakat kepada MDEC. Namun demikian, terdapat beberapa kes pemberian dana telah disalahgunakan kerana
kelemahan dalaman membabitkan proses penilaian dan persetujuan yang menyebabkan penyelidikan dilakukan. Sekiranya perlu, pemberian dana akan segera dihentikan dan pemulihan dilakukan untuk mengelakkan kes serupa berulang dan langkah-langkah untuk mendapatkan kembali dana yang diambil dilaksanakan termasuk melaporkan kepada pihak berkuasa dan mengambil tindakan undangundang.

Fasa Tiga:
Berdasarkan jurang yang telah dikenalpasti dan rangka tindakan untuk mencapai hasil peningkatan disasarkan, MDEC beralih ke fasa tiga, bermula pada Januari hingga Mac 2021.

Salah satu pencapaian utama di bawah tempoh ini adalah menandatangani Ikrar Bebas Rasuah dengan Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) yang melibatkan semua warga MDEC sekaligus menunjukkan komitmen kuat organisasi ini terhadap ketelusan dan kejujuran yang akan terus dipertingkatkan dengan adanya Pegawai Integriti Bertauliah dari SPRM .

MDEC menyaksikan peningkatan ketara dengan pelaksanaan Had Kuasa Budi Bicara (DAL) , keseluruhan penambahbaikan Surat Anugerah (LOA). DAL menetapkan semula kerangka yang menyeluruh untuk diluluskan MDEC yang dengan jelas mendefinisikan hierarki dan garis pelaporan, menetapkan tanggungjawab yang jelas dan melucutkan kuasa yang sebelumnya diberikan kepada ketua bahagian tertentu yang menyebabkan longgarnya kawalan. DAL mendorong kembali keputusan dibuat oleh badan asas iaitu Lembaga Pengarah.

Salah satu ciri penting DAL ialah untuk memastikan terdapat garis pelaporan kepada Pengerusi, Ketua Pegawai Eksekutif, MOC dan Ahli Lembaga Pengarah bagi mengatasi masalah “silo” dalam agensi. Untuk melembagakan DAL, sesi townhall dan roadshow dijalankan di mana saya telah memulakan perjumpaan dalaman dan bertemu kesemua 467 kakitangan MDEC untuk memastikan mereka diberi penerangan jelas serta mengumpulkan maklum balas mengenai apa yang ingin dicapai agensi yang dilembagakan dengan tahap profesionalisme, integriti dan prestasi tertinggi.

DAL menjadi ‘latihan pendamaian’ untuk memastikan Lembaga Pengarah diberi kefahaman untuk menilai dan bersetuju terhadap aktiviti strategik, kewangan dan operasi sehingga budaya silo yang wujud di bahagian tersebut diubah. Terdapat dua pihak utama dalam proses kelulusan iaitu Lembaga Pengarah atau MOC (bagi keputusan melibatkan nilai RM500,000 ke bawah). Beberapa ‘kluster’ tidak mengalu-alukan DAL kerana tidak lagi berkuasa untuk membuat keputusan atau peranan telah dikurangkan.

Fasa 4:
MDEC kini berada di Fasa Empat misi Mencipta Semula yang mana fokusnya adalah melaksanakan amanah untuk memenuhi objektif di bawah MyDIGITAL dengan memastikan ekonomi digital memberi pelbagai manfaat kepada rakyat.

Untuk memperkemaskan strategi ini, empat teras utama telah dikenal pasti iaitu Kemahiran Baharu, Penerimagunaan , Pengganggu dan Pelaburan atau singkatnya N.A.D.I. ( New Skills, Adoption, Disruptors dan Investment). Ini akan mendorong program teras MDEC untuk rakyat, perniagaan dan
pelaburan seperti Gerakan #SayaDigital iaitu program utama mengenai jangkauan digital dan pembangunan untuk rakyat dan perniagaan di Malaysia.

Memandang lebih jauh cita -cita Malaysia untuk menjadi Nadi Digital ASEAN, MDEC telah mengumumkan penubuhan Pejabat Pelaburan Digital (DIO) bersama Lembaga Pembangunan Pelaburan Malaysia (MIDA) untuk memperkemaskan dan meningkatkan kualiti pelaburan tempatan.
YAB Perdana Menteri, melalui Majlis Ekonomi Digital dan Revolusi Perindustrian Keempat (4IR) barubaru ini mengesahkan Pelan Halatuju Strategik e- Dagang 2.0 (NESR 2.0) dengan MDEC telah diamanahkan untuk memimpin Pejabat Pengurusan Projek dengan mandat untuk mengawasi kejayaan pelaksanaannya.

Menyedari dan memanfaatkan sepenuhnya teknologi 4IR juga merupakan inisiatif masa hadapan agensi ini. MDEC mula melihat perkembangan dalam projek perintis di bidang pertanian melalui program eLadang. Petani yang terlibat telah memperoleh peningkatan sehingga 20 peratus melibatkan kualiti , kuantiti serta hasil pendapatan. MDEC bekerjasama dengan CIMB Islamic untuk menyokong para petani menerapkan teknologi internet kebendaan (IoT) dan mula menuai hasil berdasarkan pendigitalan. Ini merupakan langkah pertama melibatkan kerjasama MDEC dengan Kementerian Pertanian dan Industri Makanan (MAFI) dalam usaha untuk memastikan keselamatan dan kedaulatan makanan negara kita.

Pandemik telah membawa perubahan dan cabaran malahan ada yang berpendapat ia menyebabkan ‘kemusnahan’. Namun seperti kata penyair Parsi abad ke-13, Rumi; “Di mana terdapat kehancuran, di situ wujud juga harapan untuk menemui harta karun.” Oleh itu, mandat digital MDEC hari ini telah menjadi fokus yang sangat diperlukan sebagai akibat pandemik global, yang memerlukan peralihan paradigma dalam ekonomi digital dan perubahan organisasi secara menyeluruh untuk menyokongnya. Walaupun perubahan bukanlah masalahnya, tetapi penentangan terhadap perubahan merupakan isunya. Oleh itu, MDEC mengakui dan menerima hakikat perlunya perjalanan transformatif ini yang hanya boleh dilaksanakan dengan idea segar, terbuka untuk bereksperimen, berinovasi dan menekankan integriti untuk mencapai hasil yang diinginkan.

Saya kekal optimis dalam memikul amanah MDEC untuk membimbing rakyat Malaysia ke arah kunci kejayaan -pendigitalan negara tercinta ini.

Dari Pemain Bola Sepak Profesional kepada peniaga makanan laut secara digital

Sepakan kencang pada satu sesi latihan bola sepak pada malam beberapa hari sebelum menjelang Hari Raya Aidilfitri baru -baru ini memberi kepuasan tersendiri kepada Muhammad Rijal Fikry Yusoff.
Namun, Rijal Fikry, 27, tidak menyangka itu merupakan ‘detik-detik terakhirnya’ selaku pemain bola sepak profesional bersama PDRM FC yang beraksi dalam Liga Perdana. Ini kerana kontraknya ditamatkan oleh skuad The Cops.

Ujar anak muda berasal dari Sik, Kedah ini, dia menerima keputusan berkenaan dengan hati terbuka kerana ia merupakan lumrah dalam karier seorang pemain bola sepak profesional. Bekas pemain bola sepak pasukan Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM FC) yang juga pernah mewakili negara di peringkat remaja berkata, selepas ‘bersara’ sebagai pemain bola sepak, dia tidak membuang masa meratapi ‘hilang kerja’ sebaliknya terus mengorak langkah dengan memberi tumpuan kepada perniagaan makanan laut secara dalam talian.

Beroperasi di sebuah tapak kecil di Sungai Kantan, Kajang, di sini, Rijal Fikry mula berjinak -jinak dalam dunia perniagaan sejak beberapa bulan lalu namun tidak dapat memberi tumpuan penuh disebabkan terikat dengan jadual latihan yang padat serta perlu mengikuti trip pasukan ke beberapa negeri untuk perlawanan bola sepak.

Membangunkan perniagaannya menggunakan jenama Hero Seafood, Rijal Fikry bersama bekas seorang lagi pemain Harimau Muda, Asri Mardzuki menawarkan perkhidmatan penghantaran ikan segar ke kawasan berhampiran termasuk Bangi, Ampang, Kajang, Cheras, Puchong, Seri Kembangan dan Putrajaya.

“Selepas tiga hari beroperasi, Hero Seafood berjaya menjual hampir 1,000 kilogram (kg) pelbagai jenis ikan, 500 kg udang, sotong dan ketam selain turut menjual lebih 300 ekor ayam kepada pelanggan. Bagi melancarkan operasi, kami telah mengupah lima orang pekerja,” katanya.

Ditanya mengenai rahsia perniagaannya mendapat sambutan memberangsangkan dalam tempoh singkat, dia yang juga pemegang Ijazah Sarjana, Sains Sukan dari Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM) menjelaskan, perniagaannya menggunakan kaedah pemasaran digital.

“Pelanggan melayari laman sosial Hero Seafood dan membuat tempahan dan pembayaran. Pesanan akan dihantar kepada mereka dalam tempoh kurang dua jam bagi memastikan kesegaran makanan laut yang ditempah.

Pada awalnya saya juga tidak begitu mahir. Di atas saranan seorang rakan, saya melayari laman web Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC) untuk mempelajari tips pemasaran digital menerusi Go E-Commerce),”katanya.

“Saya turut melayari saluran Youtube MDEC untuk melihat success story peniaga – peniaga lain yang mendapat bimbangan MDEC untuk adaptasi pendigitalan berjaya melonjakkan perniagaan masing -masing,” katanya.

Katanya, pada masa sama, dia bersyukur kerana dapat membantu individu mendapat pekerjaan lebih – lebih lagi dalam suasana tidak menentu ketika pandemik COVID-19 terus ‘menyerang’ negara ini.

Ditanya mengenai perancangan perniagaan, Rijal Fikry memberitahu, Hero Seafood sedang dalam proses untuk menggunakan aplikasi YEZZA untuk menjual produk dan memudahkan perniagaan.

Beberapa hari lalu, ujarnya syarikat telah melancarkan laman web iaitu yang menawarkan beberapa pakej jualan makanan laut mengikut pilihan pelanggan.

“Saya juga telah mendaftar untuk menyertai program 100 Go Digital anjuran MDEC bagi mendigitalkan perniagaan dan mengatasi gangguan yang wujud akibat situasi semasa,” katanya.

Berhubung dunia bola sepak yang diceburinya sejak di bangku sekolah rendah, Rijal Fikry yang pernah mewakili skuad Piala Presiden Kedah berkata, dia tidak ‘menggantung but’ secara total kerana masih berminat lagi untuk bermain.

“Saya masih menjaga kecergasan dengan membuat latihan larian pada setiap hari namun biarlah masa yang menentukannya. Selepas perniagaan stabil, saya turut menimbangkan untuk menyambung pengajian peringkat kedoktoran dalam bidang sains sukan kerana mendapat tawaran dari sebuah universiti tempatan,” katanya mengakhiri perbualan bersama wakil MDEC baru – baru ini.

Sementara itu, Ketua Pegawai Perniagaan Digital MDEC, Aiza Azreen Ahmad berkata, agensi berkenaan sentiasa menggalakan usahawan tempatan bergerak ke arah pendigitalan supaya terus berdaya saing, lestari dan mampu bertahan dan berkembang ketika pandemik global.

“MDEC telah melancarkan program 100 Go Digital Coaching yang menggabungkan pelbagai komponen secara hands-on dalam memimpin peserta untuk memastikan mereka mencapai prestasi baik dalam perniagaan. Kisah usahawan seperti Rijal Fikry ini yang menggunakan pendekatan digital dalam perniagaannya telah menunjukkan hasil dalam tempoh singkat. Ia selaras dengan matlamat MDEC yang memberi tumpuan terhadap empat teras DIGITAL iaitu Kemahiran Baharu (New skills), Penerimaan (Adoption), Pengganggu (Disruptors) dan Pelaburan (Investments). Ini membentuk asas kepada kempen jenama digital NADI MDEC yang memacu program-program terasnya untuk rakyat, perniagaan dan para pelabur. Menarik menyaksikan bagaimana usahawan seperti kisah Hero Seafood ini menguruskan teras Pengganggu (Disruptors) berdasarkan kemahiran digital untuk memacu perniagaan,” katanya.

Pada masa hadapan, MDEC menerusi kepelbagai inisiatif mahu membimbing lebih banyak perniagaan tempatan mengembangkan operasi berteraskan teknologi terkini. Usaha ini selaras dengan Rangka Tindakan Ekonomi Digital Malaysia (MyDIGITAL) yang bertujuan untuk menyokong kira -kira 875 000 Perusahaan Kecil dan Sederhana (PKS) dan usahawan mikro ke platform digital menjelang 2025.

Mengenai 100 Go Digital, inisiatif ini menyasarkan untuk menyokong sektor perniagaan runcit, syarikat makanan dan minuman (F&B) logistik dan perkhidmatan profesional. Para jurulatih yang terlibat dengan program ini pula mempunyai rekod prestasi cemerlang dari lapan syarikat yang kukuh iaitu AutoCount, Deepsky, Estream Software, iBizzCloud, Innergia Labs, Locus-T, Million Software dan Smart-Acc Solutions. Senarai ini merupakan kumpulan pelatih digital pertama dengan lebih banyak para jurulatih yang akan ditambahkan pada masa terdekat.

Selain dari sesi latihan, syarikat-syarikat ini juga akan menyediakan bahan latihan dalam talian dan pasukan sokongan program yang berdedikasi.
Untuk mengetahui lebih lanjut dan mendaftar ke 100 Go Digital Coaching, sila kunjungi: .

4IR TOWARDS NATIONAL FOOD SECURITY / 4IR Ke Arah Keselamatan Makanan Negara

Scroll down for Malay version / Skrol ke bawah untuk versi Bahasa Malaysia

The domain of national food security is a key pillar in the overall strategy of national development due to its reciprocal relationships with other socio-economic fields. An effective national food security strategy will create availability and affordability, and therefore help save on household expenses. On the government side, most of the country’s allocations can be channeled to other deserving sectors.

We understand that one of the unique features of the Industrial Revolution 4.0 (4IR) is the achievable efficiencies for the entire industry. The agricultural industry is among the sectors that will benefit greatly
from 4IR. Through the power of 4IR, the agricultiural industry will manage and provide food security assurance to people in a more organised manner while reducing the pressure on various resources.

Some aspects of technology have now become commonplace in the agricultural sector and has evolved in a short period due to the incoming updates to 4IR technology. This has caused difficulties in adapting, among in early generation farmers as they had already been accustomed to traditional farming methods including having extensive farms and utilising high levels of labor.

4IR is regarded an urgency for food safety. Therefore, it is not surprising that leading countries in the field of food security such as Finland, Ireland, the Netherlands, Germany, Japan, Singapore and South Korea have long increased their technological capabilities to serve their people through their respective versions of “Society 5.0”. This includes the ability to provide food sources to its people.

A more detailed analysis of leading countries through Global Food Security shows that they have focused on improving agricultural and food technology. They prioritise high – tech agriculture, engineering capabilities and economic principles, establishing them as the pillars of the national food security strategy in their respective countries.

Among the trends in the country involved in this sector is making food security a top priority by the administration, the provision of large investments in agricultural technology research and development,
as well as a special focus on small farmers and local agricultural technology entrepreneurs through innovative funding, incentive schemes and extensive e-commerce networking.

In this regard, having a clear national food safety strategy is one of the most important requirements for all other food safety elements to be properly integrated.

Recognising that food security is a national issue requiring breadth and depth in solutions instead of just a simple introduction of new regulations, the Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC) has a proven concept in the agricultural sector. MDEC pilot deployment of 4IR agri-tech was highly successful in various agricultural activities such as smart fertigation, smart misting, smart aquaculture, smart poultry, smart irrigation and smart soil monitoring. It has been observed that agtech helped increased the productivity, quality and income of small farmers by over 20 percent. Numerous farmers enjoy higher incomes and have successfully brought their produce to market.

Putting the agenda on a high pedestal results in a “whole-of-government strategy” where there is a concerted effort across all agencies and ministries. There is no unhealthy competition; all actors and players in the food security ecosystem can work together. Such concerted effort will result in effective policy implementation, creating an entire ecosystem of support including various players such as producers, academia and industry R&D, policy makers and even consumers.

History has demonstrated how other countries look at the current situation and how they have taken important steps to ensure their national food security while Malaysia has achieved a zero score in food safety indicators and policies under the Global Food Safety Index (GFSI) 2020. Therefore, it is time to have a holistic approach and strategy by the government to make food security a top priority.

Results from MDEC’s Digital Agtech pilot projects have showcased the viability of digital technologies and automation in agriculture. However, there is room for even more technological improvement. We can go beyond Industry 4.0’s version of agri-tech, and into “agtech 5.0” which is also envisioned under Malaysia 5.0, inspired by Japan’s Society 5.0. Malaysia 5.0’s vision is to create a society that is highly integrated with technology, as well as to be governed by inclusive and equitable eco-vironmental principles and practices.

In the near future, innovative fintech and trading platform such as blockchain-based peer-to-peer (p2p) marketplace platform may be considered to support small farmers by minimising the role of the middlemen (if not cut out entirely) and ensure best values for the consumers and better margins for the farmers.

Similar technologies should be applied to other crops in Malaysia, rice in particular. Despite being a major rice consumer, Malaysia is only producing roughly 70 per cent of the total demand internally, while the remaining are imported. In fact, its self-sufficiency level dropped slightly from 70 per cent in 2018, to 69 per cent in 2019. A global crisis such as Covid-19 pandemic has shown Malaysia’s vulnerability in food security when trade activities are halted, depriving Malaysia from its staple food.

Thus, in addition to transcending the current notion of food security (achieved via imports supplementation) to actual self-sufficiency (at least for staple foods, major livestocks and aquaculture; for obvious national security reasons), there is existing and sizeable captive market with an upward trend to be capitalised on and technological advancement is the only way forward towards food safety, security and soverignty. The time to act on this is now.

Bidang keselamatan makanan nasional merupakan tonggak yang sangat penting dalam strategi keseluruhan pembangunan negara melalui hubungan timbal balik dengan bidang sosio ekonomi yang lain. Strategi keselamatan makanan negara yang berkesan akan mewujudkan ketersediaan dan kemampuan, seterusnya dapat menjimatkan perbelanjaan keseluruhan isi rumah. Di pihak kerajaan pula, sebahagian besar peruntukan negara boleh disalurkan kepada sektor lain yang lebih memerlukan.

Kita memahami bahawa salah satu ciri unik Revolusi Perindustrian 4.0 (4IR) adalah kecekapan yang dapat dicapai membabitkan seluruh industri. Industri pertanian adalah antara sektor yang akan mendapat manfaat besar dari 4IR. Menerusi ‘kuasa’ 4IR, ia mampu menguruskan isu keselamatan dan jaminan makanan kepada rakyat dengan lebih tersusun serta mengurangkan tekanan terhadap sumber yang dimiliki.

Beberapa ciri teknologi kini telah menjadi kebiasaanya yang digunakan dalam sektor pertanian malah boleh dikatakan ia telah diubah dalam tempoh yang singkat oleh teknologi 4IR. Ini menyebabkan para petani generasi awal berdepan kesukaran untuk membiasakan diri memandangkan mereka sudah terbiasa dengan kaedah pertanian tradisional seperti ladang yang luas dan menggunakan tenaga buruh yang ramai.

4IR boleh dilihat sebagai keperluan mendesak untuk keselamatan makanan. Oleh hal yang demikian, maka tidaklah menghairankan apabila negara-negara yang terkedepan dalam bidang food security seperti Finland, Ireland, Belanda, Jerman, Jepun, Singapura dan Korea Selatan telah lama meningkatkan keupayaan teknologi untuk berkhidmat kepada rakyatnya menerusi “Society 5.0” versi masing – masing. Ini merangkumi kemampuan untuk menyediakan sumber makanan kepada rakyatnya.

Analisis yang lebih terperinci membabitkan negara-negara terkemuka ini menerusi Indeks Keselamatan Makanan Sedunia (GFSI) atau Global Food Security Index menunjukkan bahawa kumpulan ini menumpukan usaha untuk meningkatkan teknologi pertanian dan makanan dengan memberi keutamaan terhadap pertanian berteknologi tinggi, kemampuan kejuruteraan dan prinsip ekonomi sebagai tonggak strategi keselamatan makanan nasional.

Antara trend lain di negara berkenaan membabitkan sektor ini termasuklah menjadikan keselamatan makanan sebagai keutamaan paling penting oleh pentadbiran serta membuat pelaburan besar dalam penyelidikan dan pembangunan teknologi pertanian dan memberi tumpuan tumpuan khusus kepada petani kecil dan pengusaha teknologi pertanian tempatan melalui pembiayaan inovatif, skim insentif dan menghubungkan dengan rangkaian e-dagang yang luas.

Sehubungan itu, memiliki strategi keselamatan makanan nasional yang jelas merupakan salah satu syarat yang paling penting agar semua elemen keselamatan makanan yang lain dapat disatukan dengan baik.

Menyedari keselamatan makanan merupakan isu nasional dan bukan sekadar peraturan yang diperkenalkan, Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC) sebenarnya turut mempunyai konsep yang terbukti berkesan dalam sektor pertanian. Penerapan percubaan oleh MDEC terhadap teknologi pertanian 4IR sangat berjaya yang melibatkan pelbagai aktiviti pertanian seperti fertigasi pintar, penyemburan halus secara kabus pintar, akuakultur pintar, perternakan ayam pintar, pengairan pintar dan pemantauan tanah pintar. MDEC melihat teknologi pertanian ini telah meningkatkan produktiviti, kualiti dan pendapatan petani kecil lebih dari 20%. Sebilangan besar petani menikmati pendapatan yang lebih tinggi dan berjaya membawa hasil mereka ke pasaran.

Meletakkan agenda ini pada landasan yang tinggi akan menghasilkan “strategi keseluruhan kerajaan” (A whole-of-government strategy) membabitkan keupayaan bersama oleh semua kementerian dan agensi. Tidak wujud persaingan yang tidak sihat dan hanky panky kerana semua pemain dalam ekosistem keselamatan makanan bekerjasama. Usaha bersepadu ini menghasilkan penguatkuasaan peraturan yang berkesan, mewujudkan keseluruhan ekosistem termasuk sokongan oleh pengeluar, para akademik, bidang penyelidikan dan pembangunan, pembuat dasar dan juga pengguna.

Kita harus belajar dari sejarah negara lain serta melihat keadaan semasa. Negara-negara lain telah mengambil langkah penting untuk menjamin keselamatan makanan nasional mereka sementara Malaysia pula mencapai skor sifar dalam petunjuk keselamatan makanan dan dasar di bawah GFSI 2020. Oleh itu, sudah tiba waktunya untuk Malaysia mempunyai pendekatan menyeluruh dan strategi holistik oleh kerajaan bagi menjadikan keselamatan makanan sebagai keutamaan penting.

Hasil dari projek perintis Digital Agtech oleh MDEC telah memperlihatkan keupayaan teknologi digital dan automasi dalam pertanian. Walau bagaimanapun, masih ada ruang untuk peningkatan teknologi. Kita dapat melepasi versi agri-tech Industry 4.0 dan memasuki “agtech” yang juga dicadangkan di bawah Malaysia 5.0 yang diilhamkan berdasarkan Society 5.0 negara Jepun. Visi Malaysia 5.0 adalah untuk mewujudkan masyarakat yang sangat bersepadu dengan teknologi, ditabdir oleh prinsip dan amalan eco-vironmental yang inklusif dan adil.

Dalam masa terdekat, platform fintech dan perdagangan yang inovatif seperti platform pasar peer-to-peer (p2p) berasaskan blockchain boleh dipertimbangkan untuk menyokong petani kecil dengan meminimumkan peranan orang tengah (jika tidak dibanteras sepenuhnya) dan memastikan harga terbaik untuk pengguna dan margin yang lebih tinggi untuk petani.

Teknologi serupa harus digunakan untuk tanaman lain di Malaysia terutamanya padi. Walaupun kita merupakan pengguna beras utama, Malaysia hanya berupaya menghasilkan sekitar 70 peratus dari permintaan domestiknya manakala selebihnya diimport. Sebenarnya, tahap keupayaan pengeluaran beras negara telah menurun sedikit dari 70 peratus pada 2018 kepada 69 peratus pada 2019. Krisis global seperti pandemik Covid-19 telah menunjukkan negara kita rentan terhadap isu keselamatan makanan apabila aktiviti perdagangan makanan ruji ini turut tenganggu.

Oleh itu, selain menjangkaui gagasan keselamatan makanan (dicapai melalui suplemen import) kepada kepuasan diri sebenar (sekurang-kurangnya untuk makanan ruji, ternakan utama dan akuakultur untuk keselamatan negara yang jelas), terdapat pasaran dan trend yang cukup besar dan menaik yang akan digunakan. Kemajuan teknologi adalah cara yang tidak dapat dielakkan menuju ke hadapan. Sekarang masanya kita untuk bertindak ke arah food safety, food security and food sovereignty.

Digital Job Vacancies Almost Tripled in Malaysia

Scroll down for Malay version / Skrol ke bawah untuk versi Bahasa Malaysia

  • Tracked from June 2020 to April 2021, more than 75 percent of the vacancies are for experienced talents
  • Sharp rise indicates a thriving digital economy amid the pandemic

Opinion Editorial by Dr. Sumitra Nair, Vice President & Head of Digital Skills and Jobs at the Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC)

As Malaysia and the world is experiencing extended impact from the COVID-19 pandemic, the role of digital is ever more important for the survival of businesses. It is therefore not entirely surprising that digital job vacancies in Malaysia have almost tripled from June 2020 to April 2021. This finding was made based on Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC)’s tracking of digital vacancies on five popular recruitment platforms in Malaysia since June 2020. MDEC found that the number of digital job vacancies increased from around 19,000 in June last year to more than 56,000 vacancies as at April 2021, with the largest share of vacancies posted on Linkedin. The most popular jobs posted were in Software Development, Data Science, IT Services and eCommerce. 76 percent of the vacancies were for experienced hires, versus only about 20 percent of vacancies open to fresh graduates and rest being for internships.

Based on data extracted from the LinkedIn Talent Insights (LTI) platform, skills which are high in demand in Malaysia as well as the South East Asian region include analytical skills, software development, various programming languages and cloud computing.

As more non-tech industries embrace digitalisation, companies in market research, cosmetics, music and tobacco have been actively hiring digital talents over the past year. At the same time, the information communications technology and financial services sectors are struggling to meet the strong demand for digital talents in their respective sectors.

MDEC’s Digital Skills and Jobs Division made these findings based on its analysis of data derived from the LTI platform in April 2021. MDEC’s research involved more than 960 digital roles across all industries in Malaysia and the South East Asian region.

Where are these digital talents?
As of April 2021, there are more than 240,000 digital talents in Malaysia that have LinkedIn profiles and more than half of them are located in Selangor or Kuala Lumpur. Outside the usual hotspots, a surplus of digital talents can also be found in Johor, Penang and Malacca, most likely due to the presence of universities like Universiti Teknologi Malaysia, University Sains Malaysia and Multimedia University in those states. Employers who are in dire need for digital talents may want to run their recruitment drives in those states.

The most popular job titles amongst digital talents in Malaysia include Digital Marketing Executive/Specialist/Manager, Data Scientist, Full Stack or Software Engineer, Head of Digital and interestingly, YouTuber. Data from LTI also suggest that over the last one year, there has been a 20 to 30 percent growth in the number of talents that are either self-employed, working as freelancers or YouTubers. This trend of growing number of self-employed or freelancers bodes well with the government’s growing focus on the gig economy and workers. This includes MDEC’s GLOW Penjana programme which trained more than 10,000 unemployed Malaysians on how to secure freelance jobs via online platforms.

What skillsets do these talents have?
In Malaysia, fast growing digital skills includes Computer Science, Information Technology, Python and Adobe Premier Pro which consistently showed a growth of more than 30 percent in the past year. Phyton is one of the foundational skills for data science careers which may explain the spike in this skill. Fast-growing skills in Malaysia are somewhat different from the South East Asian region. For example, there’s been much steeper growth in data analytics, back-end web development and React.js skills in the region compared to the types of popular skills in Malaysia. Since the skills that are in demand in Malaysia include Cloud Computing and a variety of programming languages, digital talents who wish to enhance their marketability would do well to pick up skills that are fast growing in our neighbouring countries.

What do these trends mean for Malaysian talents?
While the number of digital job vacancies is high, the majority of the vacancies are for experienced talent. This poses a challenge to fresh graduates. In the short term, fresh graduates could close their experience gap by taking up digital jobs on freelance basis via platforms like Upwork, or Fiverr. At the same time, junior level talents should also start to pick up some of the in-demand digital skills like analytical skills, software development, various programming languages and cloud computing. To help talents identify the right training courses, MDEC has established the Digital Skills Training Directory which lists courses that have been reviewed and endorsed by expert tech practitioners. Job seekers would do well to refer to this directory, while those who are employed can also enhance their careers by taking up courses to acquire some of the in-demand skills mentioned in this article.

As for secondary school leavers or pre-university students who are wondering what courses to pursue in university, these trends suggest promising career opportunities in digital technology-related disciplines. In this regard, MDEC works with 11 universities and five Polytechnics as part of our Premier Digital Tech Institutions initiative. Thanks to the strong collaboration between these institutions and industry players, more than 90 percent of their digital tech graduates get employed within six months of graduation.

Malaysia Catat Peningkatan 3 Kali Ganda Jawatan Kosong Digital

  • Kajian bermula Jun 2020 hingga April 2021 mendapati sebanyak 75 peratus kekosongan jawatan adalah untuk tenaga kerja berpengalaman
  • Kenaikan mendadak ini menunjukkan ekonomi digital terus berkembang ketika pandemik

Oleh Dr Sumitra Nair, Naib Presiden dan Ketua Bahagian Kemahiran dan Kerjaya Digital MDEC.

Oleh kerana Malaysia dan dunia mengalami kesan yang berpanjangan akibat pandemik COVID-19, peranan digital semakin penting untuk kelangsungan perniagaan. Oleh itu, tidaklah menghairankan bahawa Malaysia telah menyaksikan peningkatan hampir tiga kali ganda jawatan kosong digital bermula Jun 2020 hingga April 2021. Data ini diperolehi berdasarkan kajian kekosongan pekerjaan digital oleh Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC) di lima platform pengambilan popular di Malaysia sejak Jun 2020. MDEC mendapati pada Jun tahun lalu, jumlah kekosongan jawatan digital ialah sebanyak 19,000 dan meningkat kepada lebih 56, 000 kekosongan pada Mac 2021. LinkedIn menawarkan kekosongan jawatan paling banyak berbanding empat platform lain. Pekerjaan paling popular meliputi bidang Pembangunan Perisian, Sains Data, Perkhidmatan IT dan e-dagang. Sebanyak 76 peratus kekosongan adalah untuk pekerja berpengalaman berbanding hanya 20 peratus yang ingin graduan baharu manakala selebihnya untuk pelajar menjalankan latihan industri.

Berdasarkan data daripada platform LinkedIn Talent Insights (LTI), kemahiran yang sangat diminati di Malaysia dan Asia Tenggara merangkumi bidang analitik, pengembangan perisian serta pengaturcaraan dan pengkomputeran awan. Pada masa sama, semakin banyak industri bukan teknologi seperti syarikat pasaran, kosmetik, muzik dan tembakau telah meningkatkan pengambilan bakat digital sejak setahun lalu. Selain itu didapati sektor teknologi maklumat , komunikasi dan perkhidmatan kewangan juga turut berusaha untuk memenuhi permintaan yang tinggi untuk bakat digital di sektor masing-masing. Bahagian Kemahiran dan Pekerjaan Digital MDEC mendedahkan perkara ini berdasarkan analisis data yang diperoleh dari platform LTI pada April 2021. Penyelidikan MDEC melibatkan lebih daripada 960 peranan digital di semua industri di Malaysia dan Asia Tenggara.

Di manakah bakat digital ini?
Sehingga April 2021, didapati lebih 240,000 bakat digital di Malaysia mempunyai profil LinkedIn dan lebih separuh menetap di Selangor dan Kuala Lumpur. Selain itu, taburan bakat digital juga didapati di Johor, Pulau Pinang dan Melaka .Ini berkemungkinan besar disebabkan oleh kewujudan beberapa universiti seperti Universiti Teknologi Malaysia, Universiti Sains Malaysia dan Universiti Multimedia di negeri-negeri tersebut. Majikan yang sangat memerlukan bakat digital mungkin akan melaksanakan pengambilan pekerja mereka di negeri-negeri tersebut.

Jawatan paling popular di kalangan bakat digital di Malaysia merangkumi eksekutif, pakar, pengurus pemasaran digital, saintis data, jurutera perisian, ketua bahagian digital dan yang paling menarik ialah
YouTuber. Data daripada LTI juga menunjukkan bahawa sejak setahun lalu, terdapat peningkatan antara 20 hingga 30 peratus dalam jumlah bakat yang bekerja sendiri sebagai freelancer atau YouTuber. Kecenderungan peningkatan bilangan pekerja bebas ini sesuai dengan fokus kerajaan terhadap ekonomi gig. Ini termasuk program Global Online Workforce (GLOW) Penjana MDEC yang melatih lebih daripada 10,000 rakyat Malaysia yang menganggur mengenai cara mendapatkan pekerjaan bebas melalui platform dalam talian.

Apa kemahiran yang dimiliki bakat ini?
Di Malaysia, kemahiran digital yang berkembang pesat merangkumi Sains Komputer, Teknologi Maklumat, Python dan Adobe Premier Pro yang secara konsisten menunjukkan pertumbuhan lebih dari 30 peratus pada tahun lalu. Phyton adalah salah satu kemahiran asas untuk kerjaya sains data yang dapat menjelaskan lonjakan kemahiran ini. Kemahiran yang berkembang pesat di Malaysia agak berbeza di negara -negara Asia Tenggara yang lain. Sebagai contoh terdapat peningkatan ketara membabitkan data analitik, dalam analitik data dan kemahiran pengembangan laman web dan kemahiran React di negara – negara berkenaan. Memandangkan kemahiran digital yang sangat diminati di Malaysia termasuk pengkomputeran awan dan pelbagai program pengaturcaraan, bakat digital tempayan yang ingin meningkatkan kebolehpasaran mereka boleh mendalami kemahiran yang sedang berkembang di negara -jiran.

Apakah maksud trend ini untuk bakat Malaysia?
Walaupun jumlah kekosongan jawatan digital adalah tinggi namun kebanyakan adalah untuk pekerja berpengalaman. Ini memberi cabaran kepada graduan baharu. Dalam jangka masa pendek, graduan baharu boleh merapatkan jurang pengalaman dengan menyertai pekerjaan bebas digital melalui platform seperti Upwork, atau Fiverr. Pada masa yang sama, bakat digital junior ini juga harus mempelajari beberapa kemahiran digital yang sangat diperlukan seperti analitik, pengembangan perisian, pengaturcaraan dan pengkomputeran awan. Dalam usaha membantu bakat memilih kursus latihan yang tepat, MDEC telah mewujudkan Direktori Latihan Kemahiran Digital yang menyenaraikan kursus yang telah disemak dan disahkan oleh pengamal teknologi pakar. Pencari kerja dinasihatkan supaya merujuk ke direktori ini manakala pekerja sedia ada juga dapat meningkatkan kemahiran dengan mengikuti kursus -kursus yang ditawarkan.

Bagi lepasan sekolah menengah atau pelajar pra-universiti yang masih keliru mengenai kursus yang harus dipohon di universiti, trend ini menunjukkan peluang kerjaya dalam bidang berkaitan teknologi digital. Dalam hal ini, MDEC bekerjasama dengan 11 universiti dan lima politeknik menerusi inisiatif Institusi Teknologi Digital Premier (PDTI). Hasil kerjasama erat ini yang turut membabitkan pemain industri, lebih daripada 90 peratus graduan teknologi digital mereka mendapat pekerjaan dalam tempoh enam bulan selepas graduasi.

#SayaDigital – MDEC Bantu Masyarakat Tingkatkan Literasi Digital

Bertempat di ruang parkir berhampiran Blok C, Projek Perumahan Rakyat (PPR) Hiliran Ampang di sini baru-baru ini, Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC) berjaya melaksanakan pelancaran kempen #SayaDigital peringkat kebangsaan.

Majlis berkenaan berlangsung meriah di sebalik pematuhan ketat terhadap prosedur operasi standard (SOP) ditetapkan kerajaan. Peserta dan penduduk setempat yang hadir kelihatan bersemangat untuk meningkatkan kemahiran literasi digital masing-masing.

Pelancaran diserikan dengan kehadiran tetamu kehormat antaranya Ketua Setiausaha Kementerian Komunikasi dan Multimedia Malaysia, Datuk Seri Hj. Mohammad Mentek.

Lebih istimewa, pelancaran dilakukan oleh YAB Perdana Menteri, Tan Sri Muhyiddin Yassin menerusi video ucapan beliau yang disiarkan pada majlis berkenaan.

Apakah #SayaDigital? Kempen #SayaDigital diperkenalkan MDEC bertujuan untuk meningkatkan kemahiran digital rakyat terutamanya warga emas, belia dan kumpulan B40 dan kumpulan rentan sosio ekonomi bagi merebut peluang dalam ekonomi digital.

Kempen #SayaDigital pada tahun ini memberi fokus kepada empat komponen iaitu melatih anak muda menjadi sukarelawan Geng #SayaDigital, mewujudkan kesedaran melalui aktiviti literasi digital, menjalankan penilaian kesediaan digital dan memberi latihan kemahiran asas digital kepada komuniti. Seramai 25 orang Geng #SayaDigital telah dilantik bagi melatih peserta-peserta dengan kemahiran asas digital.
Kempen ini secara keseluruhan menyasarkan untuk memanfaatkan 10,000 rakyat di seluruh negara. Sebelum pelancaran, tiga program rintis fizikal telah diadakan untuk meningkatkan kesedaran celik digital yang melibatkan penyertaan seramai 301 peserta dengan yang terbaharu diadakan di Kampung Desa Temuan di Bukit Lanjan pada hujung Mac lalu.

Geng #SayaDigital sebagai ‘cikgu digital’ bantu golongan sasar
Salah seorang Geng #SayaDigital, Muhammad Zulhusmi Feizal, 27, berkongsi pengalamannya mengajar para peserta yang terdiri daripada warga emas dan suri rumah untuk celik digital berdasarkan modul satu seperti penggunaan aplikasi WhatsApp, Facebook, Tiktok, Gmail dan Google.

Menurut Muhammad Zulhusni, dia mula bertugas pada Februari selepas menamatkan kursus selama dua hari anjuran MDEC pada Januari. Graduan bidang Pendidikan Sains Matematik, Universiti Teknologi Mara (UiTM) itu berkata, penglibatannya sebagai pengajar untuk menyumbang kepada aspirasi MDEC dalam menyediakan rakyat Malaysia berkemahiran digital merupakan pengalaman menarik.

Mengenai cabaran yang dihadapi, Muhammad Zulhusmi yang kini bertugas sebagai eksekutif di sebuah syarikat swasta berkata, peserta terutamanya warga emas didapati mengambil masa yang agak lama untuk memahami teknologi digital.

“Saya sering menekankan kepada mereka mengenai kepentingan penggunaan digital dalam urusan harian seperti tidak perlu keluar membeli makanan sebaliknya hanya menempah sahaja di platform – platform yang menawarkan perkhidmatan penghantaran selain boleh melakukan transaksi kewangan seperti membayar bil dan sebagainya. Ini dapat mengurangkan pergerakan keluar rumah ketika negara kita dilanda penularan wabak COVID-19,” katanya.

Agatheeswary digitalkan warga emas di Selayang
Peluang menjadi geng #SayaDigital digunakan Agatheeswary Ananda Rao,27 untuk menerangkan kepada warga emas mengenai kemudahan digital yang dapat memudahkan kehidupan harian.

Ujarnya, ketika ini dia bertanggungjawab untuk mengajar enam ‘pelajar’ yang terdiri daripada warga emas mengenai modul satu dalam bahasa Tamil.

“Apabila mengajar dalam bahasa pertuturan seharian peserta, saya mendapati mereka lebih berminat dan mahu terus belajar mengenai media sosial. Pada masa hadapan, saya berharap dapat terus terlibat dengan program ini kerana ia memberi manfaat yang besar kepada masyarakat,” katanya.

Agatheeswary berkata, dia juga berharap supaya lebih ramai warga emas di sekitar Selayang, Batu Caves dan Gombak dapat merebut peluang untuk mempelajari kemahiran digital dan mengaplikasi dalam kehidupan harian.

Belajar digital untuk kembangkan perniagaan
Seorang peserta #SayaDigital di PPR Hiliran Ampang, Aznin Bahari, 46, berkata, dia teruja mempelajari pelbagai aplikasi media sosial sejak menyertai kelas pertama pada bulan lepas.

“Saya diajar bagaimana untuk menggunakan Tiktok, Facebook dan melakukan urusan perbankan secara dalam talian termasuk membayar bil dan menempah makanan menerusi Grab dan Food Panda serta aplikasi kesihatan yang boleh dimuat turun menerusi telefon pintar,” kata ibu kepada tiga anak itu.

Aznin berkata, ketika ini dia sedang belajar untuk membuka halaman Facebook khas untuk perniagaan ais krim Malaysia yang mula diusahakan sejak 2018.

“Sebelum ini saya mempromosikan ais krim menerusi Facebook peribadi dan status WhatsApp sahaja. Mungkin selepas ini boleh promosi di Tiktok. Sekarang saya sedang belajar mengenai Instagram,” katanya.

Ditanya mengenai perniagaan ais krim Malaysia yang dijalankan, Aznin berkata, dia mengeluarkan sekitar 100 hingga 200 batang ais krim setiap hari namun bergantung kepada permintaan. Ujarnya, ais krim yang dihasilkan terdiri daripada dua perisa iaitu gula dan susu dan dijual pada harga RM0.50 dan RM1.00 setiap satu.

“Selepas aktif mempromosikan menerusi media sosial, saya dapati permintaan semakin meningkat sehingga 2,000 sebulan. Hasil jualan boleh digunakan untuk menampung perbelanjaan harian apatah lagi suami yang bekerja sebagai tukang urut kini tidak dapat melaksanakan tugas seperti biasa disebabkan oleh Perintah Kawalan Pergerakan Bersyarat (PKPB) yang masih berkuatkuasa,” katanya.

Sementara itu, seorang lagi peserta Yap Yun Ling,47, berkata, dia berterima kasih kepada tenaga pengajarnya yang dipanggil Cikgu June yang membantu memahami fungsi media sosial dan aplikasi dalam talian yang lain.

“Saya belajar untuk memesan makanan menerusi Food Panda dan bagaimana untuk berkongsi lokasi menerusi WhatApps. Saya mengambil masa yang lama untuk belajar namun cikgu sangat baik kerana begitu sabar mengajar saya satu persatu,” katanya yang tinggal di PPR Desa Rejang, Setapak.

Yun Ling yang merupakan seorang suri rumah dan menjadi sukarelawan di komunitinya berkata, ketika ini dia mahu mempelajari cara membayar bil secara dalam talian bagi memudahkan urusan.

“Sebelum ini anak saya pernah mengajar bagaimana untuk membuka akaun Facebook tetapi untuk online banking, ia memerlukan masa untuk saya memahami langkah – langkah yang ditetapkan selain perlu menghubungi bank,” katanya.

Sokongan padu Perdana Menteri untuk #SayaDigital
Tan Sri Muhyiddin Yassin menerusi ucapan secara video pada hari pelancaran berkata, beliau menyambut baik kempen ini demi masa hadapan digital Malaysia sebagai mana hasrat Rangka Tindakan Ekonomi Digital Malaysia (MyDIGITAL) yang diperkenalkan kerajaan selaras dengan Wawasan Kemakmuran Bersama (WKB) 2030.

“Saya berharap semua peserta program dapat memanfaatkan segala peluang yang tersedia untuk memperolehi ilmu dan kemahiran terbaik dalam bidang ini,” katanya.

Ujar Perdana Menteri, bagi merealisasikan visi ekonomi digital, negara harus menambah baik literasi digital dalam kalangan masyarakat.
“Sehubungan itu, inisiatif #SayaDigital yang dilancarkan oleh MDEC merupakan kesinambungan daripada inisiatif MyDIGITAL yang bertujuan untuk mempercepatkan pertumbuhan masyarakat celik digital di negara ini,” katanya.

Menteri Komunikasi dan Multimedia, Datuk Saifuddin Abdullah pula berkata, #SayaDigital menyokong strategi menyeluruh MyDIGITAL yang menyusun pelan halatuju untuk mencapai visi menjadikan Malaysia peneraju serantau dalam ekonomi digital menjelang 2030.

“Menerusinya, kerajaan berhasrat untuk mewujudkan 500,000 peluang pekerjaan, menerapkan ciri digital untuk 875,000 Perusahaan Kecil dan Sederhana (PKS) dan mikro dan seterusnya menjadi pemangkin untuk 5,000 syarikat pemula. Sehubungan itu, #SayaDigital yang dilancarkan secara rasmi pada hari ini menunjukkan komitmen jelas kerajaan untuk melibatkan rakyat pelbagai golongan supaya mereka mendapat manfaat daripada ekonomi digital yang mekar berkembang selaras dengan WKB 2030,” katanya.

Ketua Pegawai Eksekutif MDEC, Surina Shukri berkata, agensi berkenaan yang diberi mandat untuk transformasi digital dan pelaburan negara dengan rekod prestasi telah menggabungkan #SayaDigital dengan pelbagai objektif utama untuk memastikan kejayaan perlaksanaan.

“MDEC sangat memahami bahawa rakyat pelbagai lapisan termasuk penghuni di PPR juga perlu dilibatkan dalam inisiatif yang dilaksanakan supaya kemajuan dan lonjakan digital yang sedang berlaku di negara kita tidak meminggirkan golongan ini. Inilah usaha MDEC mendigitalkan golongan rentan sosio ekonomi dalam usaha kita menjadi Nadi Digital ASEAN dan mencapai Malaysia 5.0,” katanya.

#SayaDigital yang diperkenalkan pada Ogos tahun lalu telah memanfaatkan seramai 1,606 peserta menerusi projek rintis yang dilaksanakan bermula Disember 2020 hingga Mac tahun ini.

“#SayaDigital juga telah melaksanakan sebanyak lapan program secara dalam talian menerusi Facebook live yang berjaya mencapai lebih 16,000 tontonan. Pada tahun ini, MDEC akan memperluaskan #SayaDigital di seluruh negara di 12 lokasi yang dikenalpasti dan menyasarkan penyertaan 10,000 warga emas, belia dan kumpulan rentan sosio ekonomi untuk pelajari kemahiran digital,” kata Surina Shukri.

“#SayaDigital juga telah melaksanakan sebanyak lapan program secara dalam talian menerusi Facebook live yang berjaya mencapai lebih 16,000 tontonan. Pada tahun ini, MDEC akan memperluaskan #SayaDigital di seluruh negara di 12 lokasi yang dikenalpasti dan menyasarkan penyertaan 10,000 warga emas, belia dan kumpulan rentan sosio ekonomi untuk pelajari kemahiran digital,” kata Surina Shukri.

Malaysia Leads Global Islamic Economy Indicator for Eighth Consecutive Years – Driven by Strong Islamic Finance Initiatives and Ecosystem

Malaysia continues to forge the way ahead in Islamic economy and finance, leading the way for the eighth consecutive year based on the ranking by the Global Islamic Economy Indicator (GIEI). Its burgeoning Islamic FinTech and economy sectors continue to flourish aided by governmental support and Malaysia Digital Economy Corporation’s (MDEC) continuous push to expand the digitalisation of the economy and an aggressive creation of a conducive ecosystem for which it can thrive on.

For years, the government of Malaysia has identified Islamic finance and Islamic digital economy as Key Economic Growth Activities (KEGA) towards achieving and maintaining its position as the global Islamic FinTech hub. Malaysia is the largest Sukuk issuer in the world as well as having one of the best Halal standards globally.

“These global recognitions pave the way for Malaysia to continue to lead as the global Islamic FinTech hub and towards becoming the Heart of Digital ASEAN. With our strong digital economy ecosystem within the Organisation of Islamic Cooperation (OIC) member nations, we have comparative advantage over others in providing Shariah-compliant Islamic finance and FinTech services globally.

“We are extremely proud of our leadership position and MDEC will continue to work with financial regulators and industry partners from all relevant areas to further enhance our capabilities, facilities and capacities to ensure we maintain our global leadership position,” said Mr Gopi Ganesalingam, MDEC Vice President, Digitally-Powered Businesses division.

According to the State of the Global Islamic Economy Report (GIER) 2019/20, Muslims are expected to spend US$2.4 trillion by 2024, up from US$2.2 trillion in 2018. GIEI also revealed that 66% of consumers are willing to pay more for ethical products while a report from Thomson Reuters projected Shariah-compliant assets worldwide will reach US$3.8 trillion by 2022. On top of the recently-signed Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP) Agreement which created the world’s largest trading bloc, Malaysia stand to capture 30 per cent of the world population.

A new economic frontier has opened up for Malaysia.

“To continue stimulating growth in the Islamic digital economy, a collective effort and commitment from various parties will be crucial to identify opportunities, issues and challenges. Effective collaboration will improve innovation. The key towards achieving inclusive financial growth is to have a strong effort to embed Fourth Industrial Revolution (4IR) technologies like Islamic FinTech to ensure fair and equitable distribution across income groups and a shared prosperity for all in line with the recently-announced Malaysia Digital Economy Blueprint (MyDIGITAL) and Malaysia 5.0,”said Datuk Wira Dr. Hj. Hussin Mohamed Ariff, Chairman of MDEC.

Malaysia’s excellent track record in fundraising augurs well overall, with the Securities Commission reporting a 130 percent increase on 2018 involving 1,449 SMEs, 18,700 investors (91 percent increase) and 5,612 campaigns (131 percent increase) launched. Islamic capital market grew by eight percent, to RM2 trillion, outpacing overall capital market growth of three percent.

Malaysia also offers the perfect platform for Islamic FinTech companies to roll out their product offerings before tapping into other Muslim-majority countries. Bank Negara Malaysia, BNM (Malaysia Central Bank) and the Securities Commission have allowed for innovation in FinTech to proliferate such expansion.

The Malaysia government, through MDEC, have implemented various measures and initiatives. In partnership with regulators, agencies, corporations, financial institutions, accelerators and other relevant bodies, MDEC continues to roll out and introduce plans and programmes to conquer this new economic opportunity.

One such initiative is the Digital Financial Inclusion which is aimed at improving the knowledge of the B40 (bottom 40 percent earners) and micro SMEs on financial services. The collaborative programme, in partnership with 11 FinTech companies have onboarded 2,300 users from the three main product offerings mainly the micro financing, micro investment and micro insurance.

While FinTech Booster, in collaboration with BNM, is a capacity-boosting programme by MDEC to assist FinTech companies, both local and international, to develop their products and services via three strategic modules; Legal and Compliance, Business Model and Technology. Since its launch, there have been six public workshops and nineteen private workshops conducted with over 400 registrations as of March 2021 on the website, ranging from both local and foreign companies.

The second pillar, to be launched this year, will be on market access and business opportunities for FinTech, and the third, technological integration.
Malaysia have all the right makings and ecosystem to make it the global Islamic FinTech hub which includes having a matured Islamic finance environment and has a conducive and cost-effective business setting. It is also blessed with talents, from having world-renowned academicians, Shariah scholars to Islamic finance experts as well as a steady stream of local and international talent pool in FinTech and Islamic finance. All these factors bode well in maintaining its driving seat in the Wave 2.0 of Islamic finance. Malaysia is ready and waiting.

Cabotage policy – Let’s Get Clever

There are two strong opposing views on the issue of the cabotage policy impacting the undersea internet cable industry, and both seem to have a strong argument with good intention that requires clarity.

However, on balance, the view that exemption from the cabotage policy for the industry is the right thing to do, must be given precedence for the sake of making our country an attractive investment destination for digital infrastructure, especially in light of our aspirations set out in the MYDIGITAL Blueprint and to truly be the Heart of Digital ASEAN.

Let’s first discuss the view that the cabotage policy is detrimental in making Malaysia the choice for investment destination especially high value digital investment.

The Global Digital Economy runs on top of the Internet, a digital infrastructure that spans the globe, consisting of data centers to house all the data and optical fiber cables that move data around the world. The only way for global data connectivity to take place in this digital infrastructure is via crisscrossing cables under seas and oceans to reach every country, and hence they are called submarine cables.

They are essential strategic assets for countries to be part of the global digital infrastructure, as economic activities riding on the back of submarine cables include e-commerce, data transfer, financial transactions, business processing, digital exports, social interactions, services delivery and communications impacting national security.

An RTI International report in August 2020 on Economic Impacts of Submarine Fiber Optic Cables and Broadband Connectivity in Malaysia showed submarine cables landing had contributed to a 6.9% increase in GDP per capita and a 3.6% increase in employment in the services sector between 2008 and 2015.

Submarine cables are extremely expensive, require partners from different countries, and take three to four years from planning to be operational and ready for service. Maintenance of such cables is also an expensive affair and cable owners collaborate to share the costs.

Specialized ships, called submarine cable ships, are used to deploy the cable under the sea as well as maintain and repair these cables in case of breakage from earthquakes, storms or damage from ship anchors, mining and fishing. There are fewer than 60 such ships in the world today and therefore they have to be shared.

A cable ship is required to stay in one position at sea during a repair and is equipped with a Dynamic Positioning (DP) system consisting of thrusters and computer systems to precisely maintain its position without drifting, regardless of wind and sea conditions.

Depending on their capability to maintain their position accurately under different conditions such as weather, depth of the sea, ability for the ship to withstand equipment failure, flooding and fire, such ships are classified as:

  1. DP1 class ships – suitable for shallow water use with low risk of equipment failure but will have to abandon the repair job if any important equipment like the computer or thrusters fail, causing the ship to drift out of position.
  2. DP2 class ships – with a built-in redundancy such as two DP computer systems and multiple thrusters to maintain position accurately even after sustaining failure in one important system.
  3. DP3 class of ships – similar to DP2 class ships but can additionally handle a fire or flooding in one compartment.

Cable owners today require the use of DP2 class ships to minimize the risk of repair work being interrupted by equipment failure as well as prevent further damage to the cable, other cables or oil and gas pipelines nearby, when the ship drifted out of position.

Whenever there is a cable outage, the cable owner will immediately identify the nearest available ship capable of performing the repair as quickly as possible. However, very often the best available ship may not be registered, or flagged, by the country whose territorial waters lies in the area where the cable is located.

This is where the issue of cabotage, a law which protects the local shipping industry from foreign competition, becomes relevant. In Malaysia, our cabotage law prevents foreign ships from picking up passengers or cargo from, say Penang to Port Kelang.

Unlike countries like the USA, Taiwan and Philippines, Malaysian cabotage law also covers maritime services, which includes submarine cable deployment and repair, which means when the best ship available for a cable repair is a foreign ship, a Domestic Shipping License Exemption (DSLE) is required and before this can be issued, local ship owners are asked for their consent through the Malaysia Ship Owners Association (MASA). In fact, ship owners who think they can handle the repair job can block the issuance of the DSLE.

In the case of submarine cable repair, there is one Malaysian company in the business which has four cable ships and two barges for shallow water cable laying. All its vessels are DP1 class and this has been the key point of dispute resulting in long delays for arbitration as the cable owners want DP2 class vessels.

When Malaysia started to attract data centre investments, one of the key issues highlighted by both foreign investors was the long delays in obtaining permits for submarine cable repairs — prior to 2019 the average was 27 days with one case taking longer than 100 days.

Local telecom companies with submarine cable investments like Telekom Malaysia and Time DotCom also appealed to the Government to exempt submarine cable repairs from cabotage.

Hence, in April 2019, the then Minister of Transport, Anthony Loke issued an exemption order. This was positively received by investors and local telcos and plans were made to land cables in Malaysia.

However, in November 2020, the current Minister of Transport, Wee Ka Siong revoked the cabotage exemption for submarine cable repair, much to the surprise of investors and local telcos.

This reversal is a step backward, as investors have expressed strong interest and some were in the final stage of committing investments, recognising that the exemption will reduce repair times and increase reliability.

Hence, the industry is shocked by the abrupt decision on the reversal of cabotage exemption without meaningful stakeholders’ consultation to protect a single company. It creates risks to Malaysia’s critical digital infrastructure and growing digital economy by making it less attractive for infrastructure investment.

Now, let’s look at the arguments forwarded by the other side, which mainly rests on the critical need to develop local capabilities.

The occurrence of submarine cable faults in Malaysia is between six to nine annually in the past few years and this shows the real domestic market opportunities is not high enough to make it feasible to invest in DP2 or DP3 vessels.

Furthermore, there are other maritime services within Malaysian waters with larger market opportunities and lower entry cost that local players can participate and build up capabilities to compete.

More importantly, investors look for certainty and stability when they choose investment locations. Digital infrastructure investments such as data centres and submarine cables are hugely expensive and require multi-decade commitments.

When government policies impacting investors are arbitrarily changed without prior consultation, there is no certainty or stability that would provide assurance to the investors.

When the other side of the divide says the delay in repair works has already been reduced to 10 days, and thereby harping on cabotage exemption is a minor issue, it misses the point in the sense that it’s not so much the delay but the changing of policy wilfully without consulting the relevant stakeholders is the issue, as it strongly signals uncertainty and increased risk on the part of the investors. What if other policies change suddenly and arbitrarily?

The impact in the reversal of cabotage exemption is immediate – two new cables were announced by Facebook and Google to be landing in Singapore and Indonesia recently, both without any landing in Malaysia.

There are also strong industry sources indicating three new cables originally planned to be landing in Malaysia are now, “under review”. Also under review are potential data centre investments between RM12 to RM15 billion in FDI. Emerging from the pandemic, Malaysia needs such investments more than ever and in doing so, we cannot afford to play the same old, same old protectionist games.

Submarine fault occurrence in Malaysia in a year as mentioned above is small but for every minute of outage, there are huge economic, reputational and opportunity losses to Malaysia, as the outage can run into days, weeks or even months.

The longer the time it takes to repair the submarine cables, the longer we will be in the state of being digitally disconnect, thus depriving Malaysians from the basic fundamental right of modern-day utility, which is connectivity.

What is needed now is not only the restoration of the cabotage exemption immediately but also, in the longer term, the critical need to have the legislation amended to remove submarine cable activities from our definition of cabotage for the sake of attracting more investments, especially the higher value digital investments.

To reiterate:

  1. Everything boils down to one common denominator — transport

Did we not notice that industries in the transportation business got wiped out or almost wiped out by the recent gyrations of a global pandemic? Did we also not notice how just one ship blocking the Suez for 7 days put industries and people into distress, causing US$400 million (RM1.652 billion) an hour in trade and US$9.6 billion (RM39.65 billion) in westbound/eastbound traffic daily !

On the same note and in line with the theme on transportation, In this internet age where every information will need to be transported, processed and acted upon, the single most important commodity that glues the data pods is your transport networks. In our case this is a combination of land-based terrestrial coupled with the massive and growing global undersea fibre optic networks. Try messing with just this one component in its functional chain and you will cause the same havoc. Cabotage and landing rights are the 2 significant show stoppers for Tech (Foreign Direct Investments) FDIs in building capacity and investing in capabilities in any country.

  • This is an Service Level Agreement (SLA) and Service Level Guarantees (SLG) driven industry

The telecommunications service providers are operating at a 99.99% uptime at the minimum for their core networks. This is equivalent to about 53-minute outage for an entire year. So, when there is a fibre cut, the KPI is to get it fixed immediately. Negotiating at the point of catastrophic is not an option. What more if there is one party to negotiate with – How clever is that?

  • Data Centres and Undersea cables are tied to the hip

From a regional and global perspective, it is very obvious for some time now that we have all the 3 pieces for a perfect land grab for Data Centres investments. Good affordable power source, low cost and more importantly stable geophysical land banks, good value for money skilled knowledge workers ready to build and maintain them. Whilst we have this part figured out why are we rocking the boat when it comes to undersea fibre cable network when this is clearly the highest point of failure in a broader ecosystems due to cuts and outages? Let’s get clever !

  • Tech FDIs need clarity and simplicity

Facebook, Google, Microsoft, AWS and the likes of them are in a trillion-dollar market transition which is growing and they will look for options. Don’t discount the global Telco’s that are waking up to this demand for capacity. Countries that understand and manage this are going to be winners. We don’t even need to compete. Just be there with the right policy framework to support wave. Insert one variation of the standard business practice or expectations and it’s a great excuse to look elsewhere. Let’s get clever !

© 2020 Malaysia Digital Economy Corporation Sdn Bhd (389346-D). All rights reserved.